– SHINING STAR MICHAEL –


(Papa Joe’s Boys – The Jacksons Story)

By Leonard Pitts

84pjb0aDalla rivista Rolling Stone: «L’asilo dei bambini per Michael era nel seminterrato del Teatro Apollo di Harlem. Era troppo timido per avvicinarsi effettivamente agli artisti i cui concerti facevano l’apertura i Jacksons Five – tutti da Jackie Wilson, e Gladys Knight, The Temptations e Etta James. Tuttavia, lui dice che doveva sapere tutto quello che facevano – come James Brown eseguiva una scivolata o una piroetta, una spaccata e sempre afferrava il microfono prima di cadere a terra. Come il microfono stesso poteva scomparire nel pavimento del palco all’Apollo. Michael in silenzio strisciava giù per le scale, lungo i corridoi e le pareti, e si nascondeva lì, sbirciando dietro le decorazioni polverose al vecchio vaudeville, mentre i musicisti accordavano gli strumenti, fumavano sigarette, giocavano a carte, o condividevano un barbecue.

Dopo essere ritornato dietro le quinte, si nascondeva tra le pieghe stantie della tenda marrone, e guardava i suoi artisti preferiti, memorizzando ogni curva e inclinazione, ogni movimento dei fianchi, schiocco delle dita, arretramento, lancio del microfono, che avrebbe impostato per le sue coreografie. »

Il Gruppo, diventato poi i Jackson 5, è stato formato quando Michael Jackson a malapena non portava più i pannolini. E per un po’ si era appena seduto in disparte come uno spettatore, forse ritenendo che i fratelli maggiori fossero impegnati in qualcosa per adulti e importante, ma non aveva ancora pienamente compreso cosa. In principio il cantante era Jermaine, e in questo lavoro riusciva bene. Ma come Michael è cresciuto abbastanza per assumere questo ruolo, i “Jackson 5” davvero sono diventati qualcosa di speciale.

In un primo momento, è ovvio, il pubblico fu attratto dalla novità di questo spettacolo – un ragazzino capace di agire come un adulto. Ma nel corso del tempo, come Michael è diventato un giovane adulto, sempre rimanendo visibile sulla scena, il pubblico si rese conto che c’era qualcosa di più. Questo “qualcosa” era un grande talento – un’incommensurabile talento. Un settore che vive a spese di auto-promozione, e dove il più patetico artista è colui che crede a quello che scrivono su di esso, è un’idea corale – di fare attenzione a non esagerare, sul proprio o il valore di qualcun altro. Tuttavia, questo è molto difficile, e a quanto pare, qualcosa è stato minimizzato nel caso di Michael Jackson. In poche parole, lui è l’artista che nasce una volta in un secolo.

Come ha scritto in una recensione Mike Gilmore di Los Angeles Herald-Examiner: «Danza, piroette, sguardo intenso e passionale verso il pubblico sbalordito, Jackson è semplicemente l’unico cantante capace di indurre una tale gioia e ammirazione, meglio di chiunque, abbia mai visto – Frank Sinatra, Bob Dylan, Johnny Rotten, Bruce Springsteen, Mick Jagger, David Bowie e Prince, per esempio. Come tutti questi artisti, è sicuro di sé, sfacciato e senza paura, ma egli è anche molto più fisicamente dotato, che anche il migliore di loro potrebbe mai sperare di essere. »

Jerry Hirshey di Rolling Stone ha scritto: «Lui può roteare il suo corpo longilineo come un pattinatore sul ghiaccio, ma senza l’uso di pattini e ghiaccio. Aiutato, incandescenti, scintillanti costumi argentati, sembra cambiare arbitrariamente la struttura molecolare, passando in un secondo dai movimenti rigidi del robot a movimenti sinuosi. La padronanza del suo corpo è tale, che i suoi occhi sono spesso chiusi, il viso alzato verso una qualche Musa invisibile. Il petto magro ansante. Lui sospira, salta, strilla. A volte è capace di saltare giù dal palco per risalire dal ponteggio»

Gli spettacoli di Michael – sono una sorta di cacciare via degli spiriti maligni, per dare libero sfogo alla tensione e l’ansia nel nulla. Al contrario, queste tensioni sono la base di tutto ciò che fa Michael, Michael. Alcuni lo hanno definito un giovane uomo, nella morsa di una quasi paralizzante timidezza. Questo non è un normale senso di timidezza, quando un ragazzo con la lingua impastata, ha bisogno di mezz’ora di tempo per prendere il coraggio, e poi balbettare appena alcune parole di una bella ragazza. No, questa timidezza che paralizza, alza delle barriere comunicative con le altre persone, in un modo che questi sono pianificati con la cautela di manovre militari, o, se possibile, evitati del tutto. La stampa spesso richiama l’attenzione su Michael come un’anima innocente nel paese dei lupi, un rappresentante della casa discografica l’ha definito “l’anima più gentile” nel settore della musica.

Il magazine Crawdaddy nel 1978 ha citato che (MJ) nel ristorante stava mangiando un’insalata verde con le mani e quando ha voluto assaggiare lo sformato, che era stato ordinato da qualcun’altro al tavolo vicino, anche questo l’ha mangiato con le mani. C’è una certa ingenuità di Michael Jackson, che in un certo senso è rinfrescante, ma anche causa di ansia.

John Travolta una volta ha recitato nel film per la televisione, intitolato The Boy in the Plastic Bubble, dove interpreta un giovane uomo, costretto a vivere all’interno di una specie di bolla sterile, perché affetto da una malattia rara, chiamata immunodeficienza, che non gli permetteva di avere nessun contatto con l’esterno e anche una banale infezione avrebbe potuto ucciderlo. Quando andarono via lontano da Gary, i fratelli Jackson divennero come ragazzi in una bolla di plastica, nella loro infanzia interrotta – e qualcuno potrebbe dire distrutta – per aver creato un fenomeno. Articoli su riviste, costantemente scrivevano come “normali”, fossero i ragazzi, a cominciare dal fatto che ognuno di loro riceveva una paghetta settimanale, in cambio di svolgere alcuni lavoretti domestici.

Da parte loro, Joe e Katherine Jackson, piuttosto comprensibilmente hanno risposto ad alcune legittime preoccupazioni. Secondo loro, i fratelli Jacksons erano bambini viziati dello spettacolo, incapaci di comunicare con il resto del mondo, quando le luci si spengevano e l’auditorium era vuoto. Ma d’altra parte, vi è una certa confusione nel parlare di come l’infanzia fosse “normale” per i ragazzi. C’è qualcosa di molto anomalo a crescere elettrizzati da cancelli di sicurezza; porte che trasformano una casa in una fortezza. Questa atmosfera è stata inoltre sottolineata da minacciosi cani da guardia la cui presenza pattugliava i Jackson.

Era, come ricorda Michael, una precauzione necessaria. «Al nostro cancello arrivano persone di tutti i tipi – ha detto. – Una signora ha raccontato, che è il Signore, che l’ha mandata; lei doveva vedermi, a costo della sua vita. Aveva 33 anni. Le ragazze vengono da New York facendo l’autostop, arrivano al nostro cancello e dicono di voler stare con noi – a dormire in casa nostra. Non possiamo permettere questo. In pratica, abitano con i nostri vicini; Là fuori, ci sono sempre delle persone. »

Il problema, che i cancelli che tengono fuori le altre persone, tengono Michael all’interno; questo ha creato un mondo molto isolato. Gli altri fratelli, diventati adulti sono usciti dalla bolla, forse perché volevano vedere e capire com’era la vita dall’altra parte del cancello.

Così, a volte si possono incontrare a una partita dei “Los Angeles Lakers” o a un concerto di qualcuno. Sono ben preparati – come ci si aspetterebbe – alla loro vita familiare. Questo adeguamento, per Michael non si è semplicemente verificato. In parte perché era la voce leader dei Jackson, e la sua fama era maggiore rispetto agli altri fratelli. Ma, sembra che ci sia anche un altro motivo.

Qualcosa si è bloccato in Michael, e si è anche abituato comodamente dentro la bolla. Egli chiama questa bolla casa. Tale situazione ha creato una visione del mondo esterno esagerato per Michael, ma il mondo esterno ha anche creato un aspetto irreale a Michael. E vive in costante tensione, al sicuro dentro la bolla, fino a quando è il momento di andare sul palco ed esternare tutto questo. Tra questi intervalli di auto liberazione, va nella sua camera da letto – vive ancora nella casa dei suoi genitori – e si mette a ballare fino allo sfinimento, fino a quando cade in una situazione dove, si dice – ride, piange, madido di sudore.

In un certo senso, Michael Jackson è per sempre, meravigliosamente innocente – l’eterno ragazzo nel corpo di un uomo e una superstar con un libretto degli assegni. Il prezzo è alto. Dentro la bolla Michael ha creato un rifugio, un luogo in cui fantasia e realtà convivono pacificamente insieme, come giocattoli galleggianti nella vasca. Dice il giornalista Jerry Hirshey circa la camera del pirata nella sua casa, un luogo dove i robot di “Disneyland Audio Animatronics” sono il suo scontro a fuoco eterno.

Nel 1979, Michael ha detto al giornalista che stava ristrutturando la casa di famiglia a Encino e vuole costruire tutto a suo piacimento. La stanza del Pirata – è una espressione dei suoi sogni. La casa dei sogni di Michael – è un luogo dove c’è una sala giochi e un teatro per la proiezione dei film. Lui ama queste cose, ma è troppo spaventato per andare là “fuori” e goderne. Meglio portarle dentro il suo mondo.

Come ha detto nel 1979, se non si può andare da nessuna parte, devi avere cose del genere, dentro, dove ce l’hai sempre a portata di mano. E, naturalmente, ci sono poche cose per cui la gente ha realmente bisogno di andare fuori, cose che nessuna somma di denaro potrebbe mettere dentro la bolla. Ovviamente, Michael passa attraverso il ponte, solo quando lo vuole.

Nel frattempo, lui è felice nella sua bolla. In quelle rare occasioni in cui prova a sperimentare di andare fuori, senza guardie del corpo, questa diventa un’avventura coraggiosamente vertiginosa. «Vado raramente al cinema da solo,» – ha detto. «Penso che sia appena andato al cinema da solo una volta. Ho visto “Halloween”. Ero così spaventato, era un film horror e indossavo occhiali da sole, cappello e una giacca, in modo che nessuno mi riconoscesse. È stato così bello!» Quello che non può portare dentro la bolla, è la comunicazione umana.

Michael è in rapporti amichevoli con artisti del calibro di Brooke Shields, Tatum O’Neal, Katherine Hepburn e la rock star inglese Adam Ant, ma confessa ancora la sua dolorosa solitudine che sembra incapace di capire e ancor meno – che fare con essa. Spesso a Michael è chiesto nelle interviste, perché ancora non ha lasciato la casa di famiglia. La sua risposta è sempre la stessa. Come ha detto al “Los Angeles Times” nel 1981: «Penso che sarei morto se fossi vissuto da solo. Mi sentirei molto solo. Anche a casa, mi sento solo. A volte mi siedo nella mia camera e piango. È così difficile fare amicizia con qualcuno, e poi ci sono cose che non si possono confidare ai tuoi genitori o familiari. A volte la sera vado oltre le case vicine solo sperando di trovare qualcuno con cui parlare. Ma sono sempre tornare a casa da solo.»

Sapere che uno dei più famosi idoli della musica pop, un uomo che potrebbe avere qualsiasi donna che desidera, facendo un cenno con un dito, va in giro a tarda notte a Encino in cerca di qualcuno con cui poter parlare – è una cosa molto triste. Una soluzione logica sarebbe il matrimonio. Ma ancora una volta ritorna lo spettro della bolla. Il problema di Michael è quello di trovare una sposa che, come si suol dire, lo ami per quello che è, e non per il nome che porta. Anche se è stato sentimentalmente legato a Tatum O’Neal e Brooke Shields, Michael nega tutto, quando gli viene chiesto circa queste relazioni. In realtà, Michael ammette che c’è una donna che ama ed è pronto a sposarla in qualsiasi momento. La ragazza fortunata si chiama Diana.

Quando Michael l’ha detto al giornalista di Ebony, questo, probabilmente l’ha percepito come una sorta di sogno dove la fantasia e la realtà si scontrano, e gentilmente lo spinse a dire: Platonico, vero? Perché Michael ha detto che amava il suo mentore in senso platonico. – No, disse Michael. Non platonico. Lui vorrebbe sposarla.

«Passa molto, troppo tempo da solo – Diana Ross dice del suo possibile marito. Cerco di spronarlo a uscire. Ho noleggiato una barca, e ho portato i miei figli e Michael in crociera. Michael è circondato da molte persone, ma lui ne è spaventato. Non so perché. Penso che sia da ricercare nella sua infanzia.»  Molte persone che hanno avuto la difficoltà a capire le due personalità – sopra il palcoscenico e dietro le quinte – di Michael Jackson, hanno inventato che era gay.

Così a metà degli anni Settanta alcune riviste sono uscite con titoli sensazionali sul suo presunto cambiamento di sesso e/o di matrimonio con l’attore Clifton Davis. Queste voci esistevano principalmente come una spiegazione esauriente ai complessi enigmi. Come ha detto Michael nel 1977, in riferimento a queste voci, «La gente inventa queste cose perché non ha niente di meglio da fare. Alcuni si fanno influenzare da tali voci, entrando in uno stato di depressione e tutto il resto, ma se permettessi a quel genere di discorsi di toccarmi, questo mostrerebbe solo che è un colpo basso. So che non è vero, quindi non mi preoccupo. Sono sicuro che tra i miei fan ci siano anche persone gay, e questo non mi dà alcun fastidio, ma io non sono gay.»

Nel 1978 Michael fece l’attore nel film The Wiz. Com’era prevedibile, il debutto di Michael come attore ha avuto luogo nel film, dove la fantasia e la realtà sono stati mescolati. Ha trascorso sei mesi a New York sul set, dove ogni giorno stoicamente ha sopportato lunghe ore di make-up, che lo trasformò nel personaggio dello Spaventapasseri. Ha elogiato il film come una delle esperienze più magiche della sua vita, e la critica, che non ha sprecato una sola buona parola sul film in generale, ha convenuto che Michael era una delle poche cose degne del film che ha reso piacevole la sua visione.

Come Spaventapasseri in The Road insieme a Diana Ross, Michael era una libera creazione e divertente, in viaggio sulla strada di mattoni gialli in una danza volutamente goffa, anche se un po’diversa dallo stile brillante che lo ha reso famoso. Naturalmente, per gli spettatori non è stata una sorpresa vedere Michael danzare. Questo era scontato. Tuttavia, l’aspetto sorprendente è stato che, Michael potesse essere un attore; sulla base della sua leggendaria fonte di innocenza e fantasia, Michael ha creato lo Spaventapasseri affascinante, destando la curiosità di bambini e adulti. Il personaggio dello Spaventapasseri è comico e triste allo stesso tempo, quando acconsente a viaggiare in cerca di cervelli.

Progetti come The Wiz, hanno portato ad una recrudescenza sul fatto che Michael avrebbe lasciato molto presto i “Jacksons”. Ma, come alcuni giornalisti hanno notato, questi discorsi non erano una novità. Quando Michael all’età di tredici anni ha registrato l’album d’esordio solista Got To Be There, e sono continuate dopo che Motown ha pubblicato il disco Ben, una canzone dedicata a un ratto come parte della colonna sonora del film omonimo.

Ad un certo punto, mentre le voci erano diventate così fastidiose, che Motown ha dovuto fare una dichiarazione in tono quasi irritato: «Abbiamo categoricamente negato in numerosi comunicati stampa che i Jackson Five non si scinderanno. L’album come solista di Michael è semplicemente un’estensione della creatività favolosa che esiste nel gruppo. I ragazzi hanno un talento poliedrico (che gli permette di cimentarsi su più cose), e ci potranno essere altre registrazioni da solista per ciascuno dei componenti, sia vocale come strumentale. L’idea che Michael stia lasciando i fratelli è solo frutto della fantasia di alcuni giornalisti di riviste per fan.»

Naturalmente, quando l’album inedito di Michael Off the Wall è stato rilasciato nel 1979, le voci sorsero di nuovo, ma questa volta erano diverse. Molti fan e giornalisti iniziarono a parlare come se Michael avesse già lasciato il gruppo; ha venduto più di cinque milioni di copie dell’album negli Stati Uniti, e Jackson è stato il primo artista solista nella storia musicale, che è riuscito ad avere quattro singoli da un album nella Top ten; molte persone semplicemente non riuscivano a percepire il fatto che Michael stesse in un gruppo, ora che aveva un enorme successo. Così, in molti hanno cominciato a identificare l’intero gruppo come Michael Jackson – per esempio, “Michael Jackson dà un concerto questo fine settimana” o ” Michael Jackson era in TV la settimana scorsa.”

In effetti, anche al culmine della Michaelmania nel 1978-1979, solo raramente Michael ha agito senza i suoi fratelli. Quei concerti e apparizioni, che sono stati indicati come “Michael Jackson” erano in realtà spettacoli dei “Jackson”, ma per alcune persone era quasi come se gli altri fratelli avessero cessato di esistere. Michael ha espresso il suo timore che i suoi fratelli non avessero sempre la loro meritata quota di attenzione, ma il timore non ha potuto arginare la marea. Il suo prossimo album Thriller nel 1982 ha solo contribuito a riaccendere questo furore. Il magazine Ebony, durante una intervista gli fa una domanda diretta – se intende ritirarsi dai “Jacksons”, Michael risponde evasivamente. Il giornalista allora gli chiede, “Sì o no”. Altro, ha detto che sarà Dio a guidarlo, e cercherà di fare tutto, quando è il momento giusto. «Ora», ha detto, «non è arrivato il momento». Continuando, ha aggiunto che il momento giusto potrebbe essere, come tra una settimana, o mai. Tutto questo suona come un modo contorto per dire che lui non ha deciso – o forse non vuole lasciare! Ma non c’è bisogno di un genio per capire che la pressione su di lui, per fare questo passo, è mostruosa.

Sia come sia, vale la pena ricordare la risposta di Michael alle suppliche dei fan che volevano che i “Jacksons” stessero insieme, perché “hai bisogno dei tuoi fratelli e loro hanno bisogno di te”. Come citato da Ebony, egli ha detto: «Penso che i fan saranno delusi … Questo divario può infrangere i loro cuori. Soprattutto quando i membri del gruppo iniziano a cambiare … perdono la loro originalità iniziale, e non mi piace molto… voglio che la natura faccia il suo corso.»

«Io lascio le cose così come sono, e se devono avvenire qualcosa inevitabilmente accadrà, perché ci sono talmente tante cose importanti che voglio fare, davvero. Voglio esplorare, sperimentare e muovermi verso cose diverse e questo è sempre un problema di tempo. Quindi, sì e no. Non so se sarò capace di sopportare ogni pressione.»

Forse è per questo che Michael si lamentava molto durante il Tour dei “Jacksons” 1981, delle condizioni difficili. Condizioni che ha effettivamente subito per cinque anni, come ha annunciato il suo ritiro dalla scena.

Ha ritrattato questa affermazione qualche tempo dopo la conclusione del tour, annunciando un nuovo tour, che riunirà Jermaine al gruppo. Il ritorno dagli alberghi alla sicurezza del suo mondo, a quanto pare, a in parte influenzato la decisione di Michael a riconsiderare tutto. Come ha detto più volte, ama il palcoscenico, anela questa libertà di fronte a migliaia di fan scatenati e adora l’opportunità che gli viene data – di esibirsi come una sorta di pura evasione.

Questa passione per il palco, probabilmente è nata in Michael Joseph Jackson al momento in cui era all’asilo, quando per la prima volta ha cantato il brano Climb Every Mountain. Da questo umile inizio, è cresciuto ed è diventato un gigante della musica. Canta come un angelo e danza come un diavolo. Egli è interessato e affascinato dall’ingenuità dei bambini e degli animali, a quanto pare, queste sono le uniche creature nel suo mondo nascosto, in grado di dargli amore incondizionato senza chiedere nulla – niente autografi, una esibizione, un po’ di soldi – in cambio. Non a caso egli è fondamentalmente e soprattutto un uomo molto buono. E questo è anche colpa del boogie.

FINE

Traduzione di:Grazia28 per ONLYMICHAEL JACKSON

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