– “Brad x2”: Una Serata con Brad Buxer – 2014


DSC_0563 copia– Brad Buxer&Michael Jackson –

Ci troviamo – in un piccolo studio in un centro di noleggio di strumenti musicali su Sunset Boulevard a Los Angeles. La sala è piena, le persone sono sedute in file di sedie davanti a un palco basso. Sul palco, c’è Brad Sandberg, assistente ingegnere di MJ e organizzatore del meeting, e, come il suo amico, l’ingegnere del suono Brian Vibberts occupano due sgabelli. Brad Buxer, direttore musicale di Michael Jackson, è seduto dietro al sintetizzatore. Michael Prince, ingegnere del suono, che ha lavorato con Jackson negli ultimi anni, guarda lo schermo del suo MacBook. L’ex bassista di Michael, Sam Simms, non è ancora arrivato – si unirà a noi un po’ più tardi. Ecco il viaggio nel passato, pieno di musica e racconti inizia.

Tutti gli ospiti della manifestazione hanno molto da dire sul lavoro passato con Michael, ma la “star” della serata è chiaramente l’uomo dietro alla tastiera: il mitico Brad Buxer. L’evento, dopo tutto, si chiama “Brad x2”, ed è interamente dedicato a questo uomo discreto e poco conosciuto al grande pubblico nonostante il suo importante contributo al lavoro di MJ. Brad Buxer, partner creativo di MJ, arrangiatore e direttore musicale ha lavorato per diciassette anni con l’artista. La maggior parte dei fan di MJ ricordano Buxer negli anni Novanta: un ragazzo dai lunghi capelli biondi in stile Robert Plant (Buxer più tardi ha detto, che fu MJ che gli suggerì di tingersi i capelli di biondo – dopo aver abbandonato l’idea originale che era quello di tingerli di rosso!).

Ma quei giorni sono ormai lontani. Oggi porta i capelli corti, nel suo colore naturale, pantaloni neri e una camicia blusante, come un ragazzo del tutto normale, che non oseresti mai considerare come musicista rock. Non parla del suo lavoro con Michael Jackson molto spesso. Infatti, dopo la morte di Jackson, Buxer ha rilasciato una sola un’intervista alla rivista francese “Black & White” nel 2009.

Ora lavora come pilota professionista di una compagnia di linea, e scrivere musica è solo un hobby per lui. Ha accettato di incontrare i fan di Jackson, per una serata speciale, quindi per noi, questo evento è raro e magico.

Buxer sembra molto timido e pacato all’inizio della conferenza, ma ben presto ci siamo resi conto che è in realtà un uomo molto aperto e divertente. Tuttavia non fa battute con i fan come Brad Sundberg, e quando lo fa, le sue battute sono di natura piuttosto ironica. Comincia a dirci come lui e Michael hanno iniziato a lavorare insieme. Michael lo notò quando era un membro della band di Stevie Wonder alla fine degli anni Ottanta e poi gli fu chiesto di lavorare sul progetto Dangerous. Successivamente Buxer si unì al team di musicisti nel tour Dangerous. Alla fine, hanno lavorato insieme per quasi due decenni – sul palco, in studio, a Neverland e negli alberghi, dove Michael alloggiava durante i vari momenti della sua vita.

Buxer ricorda le loro lussuose camere all’hotel “Four Season” di New York, dove occuparono l’intero 34° piano. Ricorda anche il tempo trascorso a Neverland, a vedere gli animali nello zoo di Michael, le scimmie, elefanti, lama e daini, a mangiare troppi dolci nel cinema o guidare la moto di Michael a bordo della piscina (una prodezza che Michael, non amò molto). Parlando di Neverland, Buxer ha detto anche che non c’era uno studio vero e proprio lì, e usavano dispositivi portatili per registrare i demo. In generale, lavoravano su idee per le canzoni al Ranch, e poi andavamo in uno studio professionale per fare delle buone tracce audio ricodificate.

Dopo aver lavorato brevemente su Blood On the Dance Floor, una traccia che aveva ultimato Teddy Riley, da una cassetta DAT a Montreux, in Svizzera, Buxer parla della sua diretta collaborazione con Michael. A differenza di canzoni che sono state portate a Michael da altri produttori, le canzoni che hanno fatto insieme erano creazioni di Michael.

Il primo brano cui Brad ha deciso di parlare è In The Back, pubblicata su The Ultimate Collection nel 2004. Il testo della canzone è incompiuto, la maggior parte Michael improvvisa seguendo i versi.

Tuttavia, Buxer cita questa canzone come un vero e proprio testamento del genio di Michael. Egli ci mostra la struttura del brano, iniziando a contare la misura del tempo, “Uno, due, tre, quattro.” La prima misura cade sul battito del basso, e come conta fino al ponte, notiamo che il ponte inizia anche da “uno”, come dovrebbe. Tuttavia, il testo è completamente compensato in relazione alla musica e non si adatta a questo modello. Buxer poi spiega che qui Michael inverte il ritmo completamente nella sua tecnica di canto e apre nuove prospettive, quando il coro continua con i versi. Questo cambiamento di ritmo è tipico del genio di Michael in studio secondo lui.

Buxer sottolinea che la canzone è stata scritta interamente da Michael. Per dimostrare le sue parole, poi ci fa sentire una registrazione audio di Michael al telefono che spiega esattamente come la musica dovrebbe suonare. Nel suo solito modo, Michael trasmette ogni parte strumentale con la sua voce e beatboxing: batteria, basso, e spende circa cinque minuti solo per spiegare l’introduzione alla canzone e poi chiede: “Okay?”, Come per assicurarsi che l’arrangiatore avesse capito cosa si aspettava da lui. Michael ha scritto l’intera canzone con questa struttura “rovesciata”, ha detto Buxer, e ci mostra il genio che era. Nessun altro avrebbe potuto farlo, ma lui sì.

Buxer passa quindi a parlare di Stranger in Moscow. Questa canzone contiene il suo più grande contributo di tutto il materiale, che ha lavorato con Michael, e Brad non nega che significhi molto per lui. La sua emozione è palpabile. Ha letto l’intera descrizione sul brano del libro di Joe Vogel – la storia della creazione della canzone è ben documentata. Sebbene Buxer non sia accreditato nelle note di copertina dell’album, in realtà egli è un co-autore della canzone, e la progressione di accordi, costruiti sulla composizione, sono di lui. Buxer spiega che Michael e lui potrebbero lavorare in modi diversi. Spesso Michael aveva già la melodia nella sua testa e Buxer era quello che doveva suonare la melodia sulla tastiera, come Michael aveva sentito nella sua testa e trovare un accordo adatto alla melodia.

Tale è stato il lavoro su Heal the World, In The Back, Childhood, Beautiful Girl e un sacco di altre canzoni. Con Stranger in Moscow, fu diverso: Michael chiese a Brad di suonare accordi fino a quando non sentì qualcosa che gli piacque. Sembra una cosa folle, ma Buxer ha detto che la canzone fu scritta interamente in circa una o due ore, e quando ebbe finito, Buxer non riusciva a credere a quello che era successo. “Volevo dire qualcosa … come, ‘Wow, abbiamo appena scritto una canzone insieme? ” – Ricorda Buxer – Ma non dissi nulla “. Non ha nessun rancore per non essere stato accreditato sul disco. “A volte gli errori accadono,” – ha detto. “Michael è sempre stato molto generoso con me.” E’ chiaro che l’esperienza in sé è molto più importante per lui del suo nome nel libretto. Questo è un uomo di integrità e passione.

Un’altra cosa che Buxer cita di Stranger in Moscow, è il suono della batteria, creato su campioni del beatbox di MJ espandendo e comprimendo i suoi suoni naturali. Buxer ha detto che con Michael, ha usato spesso il suo beatboxing, perché sembrava qualcosa di davvero fantastico. Aveva un dono anche per questo.

La discussione poi continua sulla canzone Childhood. In realtà ricorre il ventesimo anniversario di questa canzone: Brian Vibberts, ricorda che fu registrata il 27 giugno 1994, questo è un altro brano concepito e scritto interamente da Michael e Buxer. Ha detto che in questo caso ci volle un po’ per trovare l’accordo giusto, non fu una cosa semplice. “Questa è una canzone dolce,” ha detto. “Non potrei mai scrivere qualcosa di così dolce.” Ma, ancora una volta, Michael fu molto attento a quello che voleva sentire e continuò a lavorare con Buxer fino a che ritrascrisse esattamente gli accordi giusti per lui.

Dopo una breve pausa, la discussione si sposta sui tour e concerti. Buxer descrive il lavoro di un direttore musicale: come doveva spesso preparare gli spettacoli in anticipo, mentre il gruppo trascorreva del tempo al bar dell’hotel, e come dava istruzioni ai musicisti. Egli ha spiegato che le canzoni erano solitamente accelerate per gli spettacoli, e poi il tempo, è stato abbassato per portare gli strumenti al loro suono naturale. Lui ha speso alcune parole molto gentili per il chitarrista di Michael, David Williams, ha detto, era assolutamente fantastico e divertente. Buxer affronta anche il tema delle spese e perché gli spettacoli spesso portano delle perdite: la prenotazione cinque aerei di linea e fatture dell’albergo si sono rivelate cifre astronomiche.

Buxer ricorda alcuni momenti divertenti dei concerti: come dovevano spingere letteralmente sul palco Slash durante Black or White, perché non aveva la minima idea a che punto avrebbe dovuto fare il suo assolo di chitarra, e come Michael ha gridato il nome di Brad (“Brad, cosa vuoi fare?”), durante il concerto Reale nel Brunei, quando Buxer ha suonato la conclusione di I Just Can’t  Stop Loving You più del necessario. Racconta anche di Bill Clinton (secondo Buxer, una persona molto piacevole e un buon amico di Michael), che voleva suonare il sassofono su «Black or White» durante la performance al teatro “Apollo” nel 2002. Buxer dovette scrivere una parte di sassofono per lui, che in realtà non era adatta alla canzone e, alla fine non fu utilizzata.

Proprio come ricorda spesso Brad Sandberg, Buxer afferma che Michael aveva l’abitudine di ascoltare la musica a volume terribilmente forte. Sul palco, il volume degli altoparlanti era così alto che era doloroso essere lì in mezzo ad essi. Tuttavia, Buxer ha detto che, nonostante questo, non ha mai notato un deficit uditivo in Michael. Lui amava la sua musica ad alto volume, ma quando Buxer ha fatto un arrangiamento di archi delicati con lui al telefono, Michael apprezzava anche le più sottili sfumature.

Durante la sessione di domande e risposte, qualcuno ha chiesto alcuni dettagli circa la canzone Morphine – altro capolavoro scritto da Michael. Buxer ha detto che, Michael voleva il suono delle macchine mediche che controllano il battito cardiaco, in modo che con questo suono l’ascoltatore provasse la sensazione di sentirsi in sala di rianimazione con Michael.”

Ci sono state domande anche sulle parole della canzone, ma Buxer ha risposto visibilmente imbarazzato che non riusciva a ricordare, nemmeno quando sono state scritte le parole. Lui generalmente entrava al terminare del processo, o anche all’ultimo momento – mentre la parte del suo lavoro si concentrava sulla musica.

Forse è stata una delle ragioni di Buxer, come la maggior parte del personale di Michael, che abbiamo incontrato, non sembrano apprezzare i remix e i nuovi arrangiamenti delle canzoni di Michael. “Michael era l’architetto della musica,” ha detto. “Se volete vedere l’edificio nella forma concepita, è necessario preservare la visione dell’architetto “. Ha citato Billie Jean, una canzone con due linee di basso che Michael ha creato intenzionalmente, ed è l’anima della canzone. ” Se qualcun altro avesse fatto la musica, ha detto Brad, non l’avrebbe fatto così.” – Ha detto Buxer. Michael ha lavorato sulle sue canzoni per anni e ha fatto ogni sforzo per fare la musica bene, come è umanamente possibile. A volte, secondo Buxer, Michael ha anche criticato altri artisti per non lavorare nelle loro canzoni nel loro pieno potenziale.

Nel corso della conversazione Buxer sottolinea, che il principio fondamentale della musica, che è stato seguito da Michael, e Stevie Wonder: “Less is more”. La canzone non deve essere riempita con i suoni, non ci dovrebbe essere nulla di superfluo, solo ciò che rende la canzone buona. Per dimostrare il suo punto Buxer mette un demo di Hollywood Tonight per noi – il parlato con la linea di basso funky e le istruzioni orali di Michael per il ponte. “Sentite come è puro, è perfetto.” Ed è stato vero. Il pubblico ha applaudito.

Il suo miglior ricordo di Michael? “Mentre ci rincorrevamo nei corridoi degli hotel. Era un corridore veloce … mi sono divertito con lui, a scrivere musica, lavorando sulle sue canzoni, parlare, ridere fino ad non avere più respiro. “

Parole come queste ti fanno capire che Michael non era una superstar disumanizzato – era un compagno e un caro amico per loro. E sono venuti quella notte per condividere i ricordi della loro amicizia. Grazie, signor Buxer, signor Prince, il signor Simms e il signor Vibberts per averci permesso di sentire questi ricordi. E, naturalmente, un grande ringraziamento al signor Brad Sundberg per organizzare un evento di questo tipo.

FINE

Grazie a morinen per la recensione.

Fonte:michaeljackson.ru

Traduzione di Grazia28 per ONLYMICHAELJACKSON

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