– Dangerous, Nevermind e la reinvenzione della musica Pop – by Joseph Vogel


Pubblicato: 28 settembre 2011

La tradizione vuole che l’album Dangerous di Michael Jackson abbia segnato la fine di un’epoca: la morte della musica pop e la successiva rinascita del grunge, alt-rock e hip-hop. La maggior parte dei critici considera un punto simbolico di svolta, quando Nevermind dei Nirvana ha spodestato Dangerous dal primo posto nelle classifiche di Billboard. Pochi mesi più tardi, inosservati, erano già state cancellate tutte le tracce della retorica e la luminosità degli anni Ottanta.

Le trasformazioni culturali, di solito, non sono mai senza problemi. Pochi mesi dopo, che Nevermind ha raggiunto il numero uno, i Nirvana comparivano su MTV Video Music Awards, condividendo il palco con rockers da stadio come i Def Leppard, Van Halen, Metallica, e con la più grande band americana, i Guns N’ Roses. Infatti, se si dovesse fissare un punto di svolta nella cultura musicale, i VMA del 1992 si adattano perfettamente. La prestazione sovversiva dei Nirvana (che ha iniziato con pochi accordi del censurato Rape Me, che poi è andato in una litania di Lithium), subito dopo il cartone animato Let’s Get Rocked, eseguito da Def Leppard, non solo faceva sembrare il rock anni Ottanta ridicolo, ma l’ha reso piuttosto quasi obsoleto. Anche i potenti Guns N ‘Roses, che hanno chiuso lo spettacolo con una prestazione spettacolare di November Rain, sono stati pubblicamente derisi dai Nirvana come “rock corporativo” e “ribellione confezionata”. Anche se era un pubblico cambio della guardia, si era verificato durante quella notte.

“Michael Jackson, nel frattempo, l’indiscutibile icona del pop degli anni Ottanta, ha creato l’album Dangerous, che ha poco a che fare con il pop, come Nevermind. Le differenze stilistiche sono abbastanza evidenti. Nevermind è radicato nel punk rock e nel grunge, mentre Dangerous è principalmente fondato sul R&B / New Jack Swing. Tuttavia, entrambi introducono nuovi suoni a un pubblico di massa che è stanco della luce degli anni Ottanta. Il suono di Jackson è urbano, industriale, mentre quello dei Nirvana è grezzo, sporco, rock garage. Jackson e Cobain utilizzano anche immagini di ‘outsider’ (esterno) – feriti, anime sensibili che sono in contraddizione con il mondo corrotto che li circonda. Sebbene entrambi gli album abbiano espresso un senso di alienazione sorprendentemente simile, con molte delle canzoni che funzionavano come una sorta di poesia confessionale. Confrontate il testo di Cobain di Lithium – ‘Sono così felice / Perché oggi ho trovato i miei amici / Sono nella mia testa’ – e Who Is It di Jackson – ‘Sembra che non importi / E non mi sembra giusto / Perché la volontà non ha portato fortuna / Ancora piango da solo di notte'”.

Entrambi gli album, introducono sonorità al grande pubblico più underground, contengono anche la loro quota degli elementi iconici della musica pop e il canto del coro. Inoltre, sempre entrambi gli album sono cantati da anime vulnerabili e sensibili che erano i brillanti creatori di miti.

In termini di suono Dangerous ha poco a che fare con il lavoro di tali pop star come Madonna, Whitney Houston e Mariah Carey. Il suo tono è molto più inquietante, audace, urbano e ‘industriale’. Nel cortometraggio come Black or White, Jackson è un esploratore di territori oscuri, sorprendendo il pubblico della classe media con la sua espressione cruda di dolore e il rifiuto del razzismo. “Ironia della sorte, è stata la ‘creazione di una pop star di alta classe’, e non la band grunge outsider, il cui video musicale è stato censurato dopo la protesta pubblica a causa del suo controverso finale. Smells Like Teen Spirit, nel frattempo, è stato in heavy rotationin in modo che ha ottenuto una grande popolarità e la produzione esecutivo MTV avevano ‘una nuova generazione di acquirenti’.”

Il fatto è che, entro la fine del 1991, i Nirvana sono stati lo stesso “pop” come Michael Jackson e Michael Jackson come “alternativa” come i Nirvana. Gli album dei due artisti erano rappresentati da etichette principali e, se si confronta, contrariamente alle aspettative, hanno avuto lo stesso successo commerciale e di classifica. I loro singoli sono diventati successi. Ogni album ha portato alla propria creazione di video e performance memorabili, che sono stati mostrati a fianco a fianco su MTV. Allo stato attuale, le vendite di ogni album – sono di oltre trenta milioni di copie in tutto il mondo.

Nevermind, certo, ha ricevuto maggiore critica positiva, sia per la sua importanza culturale, e per la sostanza artistica. Ma anche venti anni dopo, il numero di ammiratori di Dangerous continua a crescere, sempre più persone sono al di fuori del campo di applicazione del nonsense che ha avuto luogo in importanti analisi contemporanee e prestano attenzione al suo contenuto: il senso profetico, una vasta gamma di suoni e stili musicali.

La linea di fondo è: se è veramente un album pop, Dangerous ha ridefinito i parametri della musica pop. Come spiegare altrimenti l’album, che miscela R&B, funk, gospel, hip-hop, rock, musica ‘industriale’ e classica, un album, che in una canzone (Will You Be There) suona la Nona Sinfonia di Beethoven, e l’altra (Dangerous) – dal cuore pulsante di un’acciaieria; un album che può essere alternativamente paranoico, misterioso, sensuale, vulnerabile, idealista, cupo, trascendentale, e pieno di notevole pietà? Anche la copertina dell’album, un’immagine in acrilico del surrealista pop Mark Ryden, che mostra la maschera circo, attraverso il quale Jackson guarda il pubblico – rappresenta una nuova profondità e comprensione.

Jackson imposta il tono fin dalla traccia di apertura. Al posto del puro Groove cinematico di Bad arriva aqualcosa di più in sintonia con il mondo reale, qualcosa di più vitale e urgente. I vetri rotti, all’inizio di Jam rappresentano una svolta. Dangerous è stato il primo album di Jackson senza il leggendario produttore Quincy Jones. Dato il loro successo senza precedenti, molti pensavano che fosse un bivio pazzo l’atto di separarsi da Jones. Ma Jackson ha amato le sfide ed era entusiasta all’idea di agire come produttore esecutivo e lavorare con un nuovo materiale. Ha cominciato a sperimentare con molti produttori di talento e ingegneri con i quali aveva lavorato in precedenza, tra cui Bill Bottrell, Matt Forger e Bryan Loren, più avanti nel processo, ha anche riportato il tecnico del suono, Bruce Swedien, che ha cooperato da lungo tempo. Il risultato di questa sessione di registrazione – che durò dal 1989 al 1991 – è stata la presentazione del suo album più socialmente consapevole, in cui ha inoltre rivelato la sua identità.

Probabilmente l’aggiunta più importante al nuovo team creativo, tuttavia, è stata fatto solo nell’ultimo anno. Jackson era insoddisfatto dei ritmi di molte tracce. Voleva rendere il suono più potente e nitido. Con questo in mente si mise in contatto con il 23enne innovatore del New Jack Swing, Teddy Riley. Dopo il rilascio dell’album Bad nel 1987, R&B e hip-hop si erano evoluti in diverse direzioni, dal provocatorio rap dei Public Enemy, alla schiettezza sessuale di LL Cool J, all’aggressivo New Jack Swing di Bobby Brown e Guy. Jackson voleva prendere tutti gli elementi di novità e suoni e cambiare, distorcere e fondere loro, in armonia con la propria visione creativa.

Anche se spesso Dangerous è descritto come New Jack Swing e – a causa della presenza di Teddy Riley, senza dubbio – lo stile di Jackson si sposa perfettamente. I bit sono spesso più dinamici e puliti, il ritmo più sincopato, il suono più viscerale e ‘industriale’. Nuovi suoni di fondo sono utilizzati come percussioni che appartengono a tutto il mondo: clacson, catene scorrevoli, il suono di porte che si chiudono, vetri rotti, metallo che si deforma. Jackson inoltre implementa spesso il beatboxing, lo scat (sotto forma d’improvvisazione dei suoni del jazz), e lo schiocco su le dita.

Prendete la canzone In the Closet e confrontatela con le altre canzoni del New Jack Swing di fine anni Ottanta e primi anni Novanta. La differenza è evidente. Guarda come l’intro elegante di pianoforte lascia il posto a un po’ di beat sensuale ripetitivo. Ascolta come la canzone crea tensione e sollievo, e rilassamento, prima che il culmine esploda a circa il minuto 4:30. Ascolta la voce dal vivo, attutita dalla narrazione confessionale per le dure armonie in falsetto, agli appassionati sospiri, rantoli ed esclamazioni. Questa è una delle canzoni più sessualmente cariche di Jackson, pur continuando a rispettare una certa sottigliezza e intrighi – e anche il titolo della canzone flirta timidamente con le aspettative della sessualità.

Le “Love Song” di Jackson contengono quasi sempre un po’ di tensione drammatica, ambiguità e mistero – a differenza della maggior parte degli autori di R&B e pop. Prendiamo ad esempio il testo di Dangerous. “Nel buio profondo della follia della passione / Mi sentivo preso dal desiderio di strana disumanità”.

Nella seconda metà dell’album Dangerous, effettivamente rivela la gamma creativa di Jackson. A seguito del grande successo dichiarativo Black or White, Jackson svela una delle canzoni più impressionanti nel suo catalogo, il capolavoro indiscusso Who Is It. Per chi crede nel mito che Jackson abbia avuto un declino dopo gli anni ’80, questa è la traccia che dissipa tutti i dubbi.Questo non è solo una canzone sapientemente creata (concorrente con Billie Jean), è Jackson, che mostra i suoi sentimenti: “Io non ce la faccio, perché mi sento solo”. Give In To Me prosegue con il tono cupo, ecco qui Jackson rilascia l’ansia accumulata sulle aspre note della chitarra di Slash. Questa canzone dovrebbe essere ascoltata a casa, in contrasto con le dinamiche sonore quiete/forte dei brani di Nevermind o con la grezza, trama metallica dell’album degli U2 Achtung Baby .

E dopo? Un preludio tratto dalla Nona Sinfonia di Beethoven è evidente nei due brani, Will You Be There e Keep The Faith, basati sulla musica gospel nera. Jackson chiude l’album con una tenera espressione sulla caducità della vita (Gone Too Soon), dedicata alla vittima dell’AIDS Ryan White, prima di tornare al punto di partenza, al New Jack Swing industriale della title track.

A questo eclettico approccio massimalista l’album, molti lo hanno guardato con disprezzo. Dangerous è stato criticato per essere troppo lungo, esagerato e non focalizzato. “Mi dica, per favore cosa ci sta a fare una canzone come Heal the World in un album con Jam e Dangerous? – hanno chiesto gli scettici. Certo, esso era diverso da un album come Nevermind, maturato in un unico suono e tema. Jackson, naturalmente, avrebbe potuto facilmente seguire questo percorso, e aggiungere più canzoni come queste sette tracce ritmiche, che ha creato con Teddy Riley. Certo, è stata una scelta estetica. Gli piaceva sorprendere il pubblico con un insolito o inatteso salto sequente di canzoni chiave. Se il tradizionale R&B non ha potuto esprimere una certa emozione, ha trovato uno stile che poteva farlo (così il pathos epico e con l’ispirazione biblica di Will You Be There si muove nella musica classica e gospel). Egli credeva che ogni album – è un viaggio, e come spiega più avanti in riferimento al This Is It, voleva mostrare alla gente i luoghi in cui non erano mai stati prima.

A prescindere dalle preferenze stilistiche, si deve almeno riconoscere il coraggio e il talento assoluto di un artista che è riuscito ad attingere da fonti diverse e lavorare in tali generi diversi. Axl Rose potrebbe fare il New Jack Swing? Kurt Cobain avrebbe potuto fare l’hip hop? Chuck D potrebbe fare il gospel? Solo Michael Jackson potrebbe sentirsi a proprio agio a lavorare con Slash, così come con l’Andrae Crouch Singers Choir o Heavy D.

Quindi, che tipo di eredità ci ha lasciato l’album Dangerous vent’anni dopo? E’ diventato un punto di svolta nell’opera di Jackson, spostando la sua attenzione al materiale socialmente più significativa, i concetti ambiziosi ed espandendo la sua tavolozza di suoni e stili. Egli è stato anche il culmine di un’espressione del suono New Jack Swing, rendendo per la musica R&B della fine degli anni Ottanta/primi anni Novanta che album come Nevermind e Ten hanno fatto per il rock. La sua fusione di R&B e rap è diventata un modello per molti anni, mentre i suoi paesaggi sonori nello stile di beat ‘industriali’ e metallici sono stati poi diffusi da tali artisti diametralmente opposti come Nine Inch Nails e Lady Gaga. In generale parlando della scena musicale nel 1991- ed è stato un anno cruciale per la musica – forse questo album non era così culturalmente dominante, come Nevermind, ma sta al suo fianco ad un certo punto (insieme a diversi altri dischi), come uno dei risultati notevoli delle arti dell’inizio del decennio.

Alla fine, può essere “Nirvana e la società” che potrebbero aver ucciso la musica degli anni Ottanta. Ma se la musica pop era morta, il suo “re” ha continuato a creare con successo musica non convenzionale.

FINE

-Fonte:Michael Jackson, Dangerous, and the Reinvention of Pop | PopMatters

Traduzione di Grazia28 per ONLYMICHAELJACKSON

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