– Esclusivo: Storia dello show HBO special – By Damien Shields


“Michael Jackson: One Night Only”

Il 25 luglio 1995, il Re del Pop ha detto al mondo che intende partecipare all’esclusivo show televisivo, che andrà in onda a fine anno. Lo spettacolo, dal titolo “Michael Jackson: One Night Only”, doveva essere un sincero, atto personale sul palco del leggendario Beacon Theatre di New York. La ripresa era prevista per l’8 e il 9 dicembre, con un pubblico dal vivo, e trasmesso il 10 dicembre alle 20.00 di sera, in esclusiva solo sul canale HBO.

Il concerto “Michael Jackson: One Night Only” è stato annullato pochi giorni prima della trasmissione: Jackson frettolosamente è stato portato in ospedale dopo essere svenuto durante una prova il 6 dicembre.
L’annullamento dello spettacolo ha sollevato un sacco di domande, molte delle quali attendono ancora una risposta. I fan di Jackson a questo giorno si chiedono quali canzoni avrebbe cantato, come si può immaginare, se vi siano state o meno le riprese delle prove, chi è stato l’autore di uno show del genere, se Jackson sia svenuto o abbia fatto finta, perché non è mai stata riprogrammata la data del concerto, e quale influenza avrebbe avuto sulla sua vita e la carriera.
Così ho deciso di esplorare queste domande e ho cercato di trovare le persone coinvolte nel progetto. Nell’ultimo mese, ho parlato con decine di persone e a pezzi ho messo insieme una storia dettagliata di un concerto che potrebbe essere stato il più grande di sempre, ma non ha avuto luogo.
“Il suo entusiasmo era alle stelle,” dice l’ex manager di Jackson, Jim Morey. “È stata una sua idea. Michael voleva fare qualcosa che non aveva mai fatto prima. Aveva sempre una sorta di cima ancora da conquistare, e questo programma speciale per la HBO sarebbe stato senza precedenti. Michael e i suoi uomini avevano il pieno controllo del progetto. Ha scelto il regista. Ha scelto le altre star dello spettacolo. Era ancora un’altra montagna, che Michael voleva scalare. Fare qualcosa che non sarebbe stato in grado di fare nessun altro artista.”
Per fare questo spettacolo, Jackson che ha pubblicato l’album HIStory appena sei settimane prima dell’annuncio di questo evento, si è messo in contatto con il suo vecchio amico, un esperto regista e produttore Jeff Margolis.

Michael Jackson&Jeff Margolis

“Michael è venuto da me. Lo conoscevo che era ancora un bambino, e abbiamo lavorato insieme molte volte nel corso degli anni,” dice Margolis, che ha prodotto il programma per il 60th anniversario di Sammy Davis, Jr. nel 1990, e il compleanno di Elizabeth (Happy Birthday Elizabeth: A Celebration of Life) nel 1997, e, Jackson è apparso in entrambi i programmi. – A volte è venuto nel mio ufficio, o sono andato io a Neverland, e abbiamo trascorso del tempo insieme, giusto per una conversazione.”
“Quando Michael e il suo team di gestione ha deciso di attuare un progetto di questo genere, hanno veramente voluto provare qualcosa di completamente diverso. Invece di grandi arene, Michael voleva agire in modo più sincero, si potrebbe anche dire, intimo, per essere più vicino ai suoi fan, e il pubblico americano. Così se ne uscì con questa idea, e mi ha detto: ‘Voglio che sia molto personale. Come si fa? ‘ Così è cominciato tutto.”
“Abbiamo scelto il teatro Beacon di New York. Questo è un bellissimo vecchio teatro in stile Art Deco, e stavamo cercando un tale ambiente, un’atmosfera intima, in modo che Michael potesse sentirsi più vicino ai suoi fan, e loro più vicino all’artista.”
“Questo è ciò che Michael aveva immaginato”. Invece di esibirsi allo stadio Yankee davanti a 70.000 persone, ha deciso di cantare nel vecchio teatro Beacon, che può ospitare solo 3.000 spettatori. Questo concerto sarebbe stato molto nello stile di Frank Sinatra. Così, niente scintille o effetti speciali. Solo l’artista e la sua musica.”
“Credo che questo sia il segno distintivo di un vero artista, di essere in grado di portare la propria creatività a qualsiasi pubblico del mondo, di tutte le dimensioni,” ha detto Jackson, alla domanda circa le performance più intime. “Se è possibile stabilire una comunicazione con un piccolo gruppo, la magia accade. Ho iniziato con tali concerti. Lo spettacolo su HBO è qualcosa di privato. Il pubblico sarà molto vicino. Questo mi permetterà di fare cose che non ho mai fatto prima.”
Definito il concetto e la sede, Jackson e Margolis si sono impegnati a pianificare lo spettacolo e selezionare la squadra che li aiuterà a perseguire le loro idee.
“In generale, con la musica ha fatto tutto ciò, che Michael ha considerato accettabile in questo caso”, dice Margolis, – dai suoi successi passati, al materiale più recente. Voleva fare molti vecchi successi, perché tutti li conoscevano.”
“Ho assunto un direttore artistico, che mi sembrava il migliore per il lavoro, un lighting designer, e coreografi”, continua Margolis. “Ho assunto una mezza dozzina di coreografi, poiché volevamo che le scene avessero una sensazione diversa. Ogni numero non doveva essere simile tra loro. Ogni coreografo ha lavorato su due o tre numeri. Ho invitato Jamie King (che successivamente ha lavorato sullo spettacolo Michael Jackson Cirque du Soleil), e ho assunto il coreografo Barry Lather, che ora lavora con Usher.”
“Sono venuto al progetto per conto di MJ e Jeff come consulente,” ricorda Kenny Ortega, il regista del tour mondiale Dangerous del 1992-93. “Jeff è un mio buon amico e noi abbiamo lavorato su molti progetti musicali.”
“Ho assunto Kenny Ortega per supervisionare il tutto”, dice Margolis. “Kenny ed io siamo amici da molto tempo e spesso abbiamo lavoro insieme. Ha lavorato con Michael prima, e sapevo che Michael piaceva, e Kenny amava lavorare con lui. E ho pensato, perché no? Io l’ho invitato ed era il responsabile di tutti i coreografi. Avrebbe capito, e ha fatto stare tranquillo Michael sapendo che era sotto la sua supervisione.”
Oltre alla partecipazione di Ortega al progetto, è stata invitata una vecchia amica di Jackson, Debbie Allen, la leggenda della danza. Dal momento che si conoscevano bene, ho pensato che sarebbe stato divertente chiamare Debbie”, dice Margolis. “Kenny e Debbie hanno aiutato i giovani coreografi, affinché non si discostassero dal loro compito e facessero tutto nei tempi previsti”, dice Lavelle Smith Jr, uno dei coreografi dello spettacolo. “Jeff Margolis aveva bisogno di persone, che fossero in grado di stabilire un contatto tra lui e noi, giovani ballerini e coreografi.”
Smith, uno dei coreografi della coreografia di Dangerous, eseguito da Jackson alla cerimonia del premio MTV Video Music Awards, il 7 settembre 1995, ricorda come ha viaggiato in Europa con Jackson, il suo partner, il coreografo Travis Payne, e il gruppo dei ballerini per comparire alla trasmissione televisiva Wetten Dass – e pubblicizzare il nuovo numero appena cinque settimane prima delle riprese pianificate per la HBO.
“Travis ed io eravamo appena tornati dall’Europa con Michael, ma non ci avevano ancora chiamato per il concerto su HBO”, dice Smith. “Michael era sicuro che avremmo accettato, perché quando abbiamo lasciato l’Europa, ha detto, ‘Ci vediamo a New York, ragazzi’. Ma nessuno di noi era stato contattato. Pertanto Michael ha incaricato qualcuno di prenotare i nostri voli e ci siamo ritrovati a New York.”
“Ricordo che sono andato alla prima riunione con i coreografi e ho pensato, che cosa sta succedendo qui?”, Dice Smith. “C’erano così tante persone. Come dire, ‘troppi cuochi in cucina’. Ognuno stava facendo uno o due numeri.”
“Ci hanno detto che avremmo lavorato in uno show TV leggendario, che sarebbe stato storico per Michael,” dice il coreografo Barry Lather. “Avevamo alcuni coreografi davvero carichi di entusiasmo, e ognuno di loro voleva fare qualcosa di molto speciale e nuovo per Michael, sviluppare nuovi concetti, nuovi passi di danza. Creare uno spettacolo leggendario.”
Le prove di danza per il concerto si sono tenute negli studi di Sony a New York, con la partecipazione di circa un centinaio di ballerini coinvolti nelle diverse sale. “È stato un lavoro collettivo, ma abbiamo tutti lavorato separatamente”, aggiunge Lather. “Mi sembrava che stessi lavorando per un progetto top-secret. Ognuno lavorava nelle proprie stanze a porte chiuse. Non abbiamo visto quello che facevano gli altri coreografi. È stato davvero unico, e tutti lavoravano con molto entusiasmo.”
“Tutta la formazione è stata condotta separatamente”, dice Smith. “Stavamo provando nello studio di Sony con ventiquattro ballerini e tenuto in segreto da tutti gli altri, perché volevamo assicurarci che i nostri numeri fossero i migliori. Dopo il primo incontro, non ho davvero più visto gli altri coreografi. Un paio di volte ci siamo incontrati con Jeff Margolis, e ogni giorno abbiamo visto Michael, ma credo che Jeff avesse deciso di non preoccuparsi di noi, perché aveva bisogno di affrontare la messa in scena, e si rese conto che da questo era sollevato. Egli ci ha dato la libertà creativa, perché sapeva che stavamo già lavorando in un ambiente stressante, e Dangerous sarebbe stato un formidabile numero.”
“Tutti i suoi parrucchieri, truccatori, e costumisti erano costantemente in comunicazione con i coreografi”, dice Margolis. “I coreografi sapevano di che cosa aveva bisogno Michael Jackson e i ballerini, e trasmettevano le informazioni a Michael Bush. Tutto il lavoro era coordinato. Brad Buxer faceva gli arrangiamenti insieme a Michael, e Michael lavorava con i coreografi.”
“Le prove di danza si sono svolte nello studio di Sony, e Brad Buxer provava con i musicisti da qualche altra parte, perché avevano un’Orchestra Sinfonica e necessitavano di uno spazio più grande per le prove con loro, quindi non abbiamo potuto provare nello stesso ambiente”, aggiunge Margolis. “Tuttavia prima che Brad iniziasse le prove con l’orchestra, ha trascorso molto tempo alle prove di danza, assicurandosi che i coreografi avessero i brani dance. Il direttore dell’illuminazione è venuto alle prove, per vedere come meglio impostare la luce dell’ambiente.”
“Nonostante il fatto che fossi il produttore esecutivo e regista dello spettacolo, c’erano cose che non ho avuto il bisogno di preoccuparmi”, dice Margolis. “Brad Buxer era impegnato nella musica e ha curato tutto ciò che riguarda la gestione di essa. Ero responsabile dei coreografi, di Michael, e tutto il resto. Michael Bush ha elaborato i costumi. I coreografi hanno lavorato con Michael Bush per ottenere tutto ciò di cui avevano bisogno per esibirsi. Quando assumo i coreografi, ho totale fiducia in loro. La maggior parte di loro aveva lavorato in televisione, sapevano cosa possono fare con la telecamera e non fare, come lavorare con la luce, i materiali che possono essere utilizzati per i costumi e ciò che non si poteva. Quindi, io non ho interferito. Mi piace tenere sotto controllo la situazione e vedere tutti i concetti prima che io li veda sul palco, e, ho visto tutto e controllato, ma non ho bisogno di partecipare al processo creativo.”
Jackson e i suoi coreografi hanno cercato ispirazione in una varietà di fonti diverse, nel trattare alcuni suoi numeri di coreografia classica.
“Per Dangerous, ci siamo ispirati al film distopico ‘Arancia Meccanica’ del 1971″, dice Smith, che insieme a Travis Payne ha lavorato sulla coreografia di questo numero. “Le immagini, i colori, e lo stato d’animo sono come in questo film.”
“Dovevamo sottrarre tutto l’eccesso e lasciare solo l’essenza. Ricordo bene la musica che mi ha portato Brad Buxer. Non avevo ancora ascoltato tutto questo, e sapevo che era esattamente quello che ci serviva. È stato incredibile. Ho solo chiesto di rimuovere più elementi. Ha fatto come ho chiesto, ho suggerito di pulire un po’ di più, e alla fine abbiamo ottenuto il brano desiderato, che si abbina perfettamente con il film e la sensazione di esso. Era semplicemente incredibile.”
A proposito del nuovo numero di Dangerous, Smith spiega che lui e Payne, “abbiamo ottenuto del primo brano una versione molto essenziale. Era ancora più semplice rispetto alle versioni che Michael ha eseguito a Seoul e Monaco di Baviera nel 1999. Al momento della nostra comparsa sulla canzone non era neanche lontanamente somigliante al suono di Dangerous. Sembravamo un gruppo di pazzi. Se avete visto il film, capite cosa intendo. “
“Michael amava il numero originale di Dangerous, ma la gente gli ha detto che fa sempre la stessa cosa, ha bisogno di essere cambiato, il pubblico è stanco. Quindi abbiamo cambiato. ‘Arancia Meccanica’ di Stanley Kubrick. Sembrava il frutto di una fantasia malata. Nelle scene c’erano vibrazioni funky. Michael Bush comprò venticinque bombette, ‘conchiglie’, e avevamo i nostri stivaletti. Tutti avevano ciglia finta su un occhio, come nel film. Stavamo andando fino alla fine.”
“Lo scenario non esisteva, noi stessi eravamo gli elementi”, Smith dice a proposito della scenografia di Dangerous. “Volevamo noi, che fosse così, nello stile di Bob Fosse. Semplice. E nel nostro numero dovevamo avere Naomi Campbell, che doveva andare in scena e camminare attraverso di essa da un capo all’altro. Tutto doveva essere cool.”
“Per alcune delle canzoni, aveva bisogno di ballerini, e voleva eseguire complesse coreografie. In altre canzoni, voleva rimanere da solo sul palco, ” dice Margolis. “C’erano un paio di canzoni in cui ho voluto che fosse da solo, e alcune in cui aveva bisogno di una coreografia completa, quindi eravamo praticamente d’accordo su tutto. I suoi grandi classici, come Beat It, sono stati fatti con i ballerini. Ricordo ancora quanto brillante era la coreografia.”
“Oh, sì,” aggiunge Smith della nuova produzione di Beat It. “Travis ed io abbiamo lavorato su questo numero. Abbiamo creato un nuovo ballo a metà della canzone e inserito la classica danza alla fine. La parte classica non può essere eliminata. Il resto del numero, era sullo stile di Kung-Fu. Siamo stati ispirati dai film di Kung-Fu. Michael ha noleggiato per noi alcuni film di Bruce Lee. Abbiamo cercato di entrare in questa atmosfera.”
“Sì, per lui, deve essere stato molto faticoso, perché il lavoro su questo spettacolo non era una prova al giorno, ma cinque o sei”, aggiunge Smith. “È stato molto difficile. Se fosse stato uno di quegli artisti, che stanno fermi al loro posto, lasciando che gli altri danzino intorno a lui – è una cosa, ma era piuttosto diverso. Doveva partecipare pienamente in tutti i numeri. Egli li ha ispirati. Ed è – un stress pesante, e un lavoro enorme. I nostri giorni di lavoro erano molto lunghi, quindi posso immaginare che i suoi giorni lo era anche di più.”
Un altro numero su cui Jackson ha lavorato particolarmente bene, è stata la nuova interpretazione di  Thriller.

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Barry Lather&Michael Jackson

“Per Thriller ho immaginato un atmosfera industriale-punk-rock con un tocco di film spy – dice Barry Lather, che aveva già lavorato con Jackson nel 1986, come ballerino in Captain EO. “Abbiamo avuto venti ballerini in trench, cappelli e torcia in mano. Il numero era molto particolare – era tagliente e duro. Ho cercato di presentare Thriller in un modo nuovo, non era un compito facile. La messa in scena per il numero, come ho detto, era molto tagliente, con la sensazione come se l’azione si svolgesse in un capannone industriale. Forti contrasti in bianco e nero e lo stesso approccio. Nessun colore vivace, solo una luce intensa e forte.”
“Michael ha completamente imparato la nuova coreografia per Thriller “. “Si è allenato nella sala quando non c’era nessun altro. Sono rimasto sorpreso di quanto velocemente afferrò tutto, gli è bastato guardare qualcuno. Ha interiorizzato la coreografia visivamente.”
“Gli piaceva molto la nuova coreografia, e voleva certamente padroneggiarla,” Lather, aggiunge. “C’era una specifica impostazione, e molti nuovi movimenti. Avevo provato con i ballerini per quasi dodici giorni e accuratamente preparato tutto per mostrare il numero a Michael, quando per la prima volta ha visto il nuovo numero ha deciso che voleva impararlo. Ho illustrato in dettaglio l’ambiente dove si svolge l’azione, dove dovrebbe iniziare. Quando gli abbiamo mostrato la danza, ho ballato al suo posto in modo da poter vedere quando andare fuori e l’attenzione è stata diretta. È stato molto emozionante, e mi ricordo come ho cercato di mostrare tutti i dettagli. Volevo che tutto fosse perfetto, e che a lui piacesse la nostra performance e coreografia.”
Jackson era così soddisfatto della nuova danza per Thriller, che ha usato molti elementi creati da Lather, nel suo film Ghosts nel 1996.
Oltre a Thriller, Lather ha rielaborato Smooth Criminal. Purtroppo, la nuova formulazione non è mai decollata e non è stata pienamente attuata.
“Avevo un nuovo concetto per Smooth Criminal, ma alle prove non ho affrontato esso”, spiega Lather. “Era completamente diverso e aveva dato alla canzone una nuova direzione.”
Lo show One Night Only si discosta completamente dal tipico concerto rock e spettacoli che Jackson ha fatto nei suoi tour negli ultimi dieci anni, in modo che la scenografia e tutti i numeri sono molto diversi da quello a cui i fan sono abituati a vedere del Re del Pop.
“La scena era meravigliosamente allestita”, dice Margolis. “I musicisti erano collocati intorno al palco, e il retro di esso era a due livelli su cui era sistemata l’orchestra. Su entrambi i lati c’erano i musicisti di Michael, Brad Buxer e tutti gli altri che hanno di solito suonato con lui”, tra cui il batterista Ricky Lawson, il chitarrista David Williams e Jennifer Batten, e Siedah Garrett tra i cantanti del coro.
“È stato tutto molto emozionante. Il lighting designer ha lavorato in tandem con il progettista della scena e l’illuminazione è stata progettata in modo da influenzare l’Orchestra – a volte i musicisti apparivano come una silhouette sullo sfondo, e talvolta scomparivano del tutto. Quando erano oscurati, lo sfondo era un bel cielo stellato e sembrava come se Michael fluttuasse nello spazio. Il pavimento sul palco era stato realizzato in materiale nero lucido, e rifletteva il cielo stellato. Sorprendente.”
“Abbiamo anche costruito un piccolo palco circolare al centro della sala, lontano dal palco principale, in modo che potesse venire per fare uno o due numeri e toccare le persone, e il pubblico toccarlo. Era un ambiente caldo e intimo. La piccola scena nel mezzo alla sala era collegata da un podio al grande palco.”
Il clou della manifestazione di One Night Only era la canzone Childhood di Jackson, con un ospite speciale – il leggendario mimo francese Marcel Marceau.

Marcel Marceau&Michael Jackson

“In un primo momento, Michael non aveva alcuna intenzione di invitare degli ospiti – aggiunge Margolis. – Era il suo momento di gloria. Il concerto doveva essere pienamente e completamente suo. Ma poi se ne uscì con questa brillante idea – Marcel Marceau poteva rappresentare Childhood come una pantomima. Marceau era l’ospite perfetto per questo spettacolo.”
“Gli piaceva la poesia della pantomima – ricorda Marceau in un’intervista. – Mi ha detto che aveva scritto una canzone dal titolo Childhood, e ha aggiunto: ‘Mi piacerebbe molto se si potesse mettere in scena questa canzone sul palco, e mi piacerebbe recitarla insieme a te. Quel personaggio al rallentatore della canzone sarebbe meraviglioso.'”
Marceau ha accettato di lavorare con Jackson in questo numero, e hanno cominciato a discutere su come implementarlo.
“Quando si parla al telefono, un accordo verbale – è lontano dall’essere un contratto formale, – ha detto Marceau. – Così gli ho detto, “Michael, ti do il mio numero di telefono di Parigi. Chiamami se ti fa piacere, e se lavoriamo a questo, avremo bisogno di una sceneggiatura. “Poco dopo questa conversazione, mi chiamò a casa. Ha iniziato a cantarmi una canzone al telefono. Ho chiesto: ‘Come si fa ad immaginare l’intero numero, come dovremmo farlo? Inviami la sceneggiatura’. Ma egli rispose: ‘No, io vorrei che tu facessi la coreografia, che eseguiremo insieme. E io preparerò un contratto.'”
“Michael semplicemente ammirava Marcel, e ho dovuto negoziare il contratto per convincerlo a farlo – dice Morey – perché era un artista che non aveva mai fatto apparizioni nei programmi di qualcuno. Ricordo, che Marceau mi ha chiesto, ‘Che cosa vuole fare Michael?’ Ed io risposi, che in realtà non lo sapevo ancora, ma ci incontreremo tutti insieme e capirai. La trattativa con il suo manager è stata difficile, perché abbiamo dovuto convincerlo a fare qualcosa senza avere ancora alcuna idea di cosa fare. Ho detto qualcosa come: ‘Beh, due dei geni più creativi del mondo possono certamente pensare a qualcosa, appena si incontrano nella stessa stanza.'”
Appena concordato il contratto, Marceau è volato negli Stati Uniti per iniziare a lavorare con Jackson.
“Michael mi ha ricevuto in grande stile. Era felicissimo della mia partecipazione, e abbiamo subito iniziato a lavorare – ricorda Marceau. – Voleva qualcosa di concreto. La Pantomima stessa è misteriosa, è impossibile mimare i gesti di una canzone, è necessario trovare una sorta di operetta e Childhood – è una bella canzone per tali rappresentazioni. In questa versione, Michael mi ha dato completa libertà creativa, ma allo stesso tempo, gli chiedevo se gli piaceva quello che stavo facendo, quindi possiamo dire che abbiamo lavorato insieme. Abbiamo preparato il numero a New York. Il contatto diretto con Michael era molto importante per questo lavoro.”
“La scena era completamente al buio, Michael si trovava in un cerchio di luce, e Marcel Marceau – in un altro” – dice Margolis. – E questa era l’illuminazione. Michael era un po’ più in alto, sul secondo livello, e il suo cerchio di luce era minore. Marcel ha mimato sul livello inferiore in un grande cerchio di luce e con la pantomima iniziava la canzone. Era mozzafiato.”
“C’è un passaggio particolare nella canzone, che parla di pirati, re e conquiste, – ha detto Marceau. – La trasformazione di un pirata a re sul palco … solo con la mimica … la pantomima – è l’arte della metamorfosi. Per un ballerino è molto difficile. Michael aveva visto il mio lavoro e sapeva che potevo esprimere il tema di base e il concetto.”
“Alla fine del numero, abbiamo eseguito un duetto – ha aggiunto Marceau. – È venuto verso di me cantando ‘Have you seen my childhood?‘ (Hai visto la mia infanzia?), E poi con un gesto della mano gli mostro la strada. Abbiamo finito il pezzo insieme … così in sincronia che siamo quasi un unico corpo che si muove all’unisono. Era molto puro. Molto poetico. Per me, Michael Jackson è un vero poeta, un grande poeta della canzone. È anche un ballerino eccezionale e un attore, con un profondo rispetto per il teatro, la musica e il cinema. Michael era molto contento di come abbiamo fatto insieme Childhood.
“È stato meraviglioso! Amo questa versione di ‘Childhood’, – ha detto Jackson in un’intervista di qualche anno più tardi. – È strano, nessuno l’ha mai visto questo numero. Ci sono cose come questa e nessuno potrà mai vedere. Ma è stato sublime!”
“Marcel era l’unica star invitata dello show – dice Margolis. – Ed è stata una delle produzioni televisive più geniali, in cui abbia mai lavorato.”
Tra gli altri numeri c’erano le nuove produzioni di The Way You Make Me Feel e Bad, e Earth Song, You Are Not Alone, Black or White, Smooth Criminal e Smile.
“In una delle stanze Michael stava ballando con una bella ragazza – dice Morey. – Jeff Margolis ci ha presentato. Non ricordo il suo nome, ma lei era molto bella, di grande talento e Michael era molto appassionato a questo proposito.”
“In tutti gli altri numeri previsti c’era Michael, Michael e Michael di nuovo. Questo è esattamente ciò che era programmato. Durante queste due ore, si poteva vedere in ogni parte possibile, che solo potevi immaginare.”
Si parlava anche che Jackson avrebbe fatto una nuova coreografia di Billie Jean, che era diventato il numero di danza più leggendario di sempre.
“Ricordo che tutti cercavano di spingerlo a farlo – dice Smith. – Ma perché? Cercavano di convincerlo a cambiare assolutamente tutto dall’ acconciatura alla danza.”
In effetti, è possibile che Jackson avesse intenzione di fare una nuova versione di Billie Jean nello show One Night Only. Anni dopo, quando gli è stato chiesto della sua canzone preferita che più amava fare, Michael ha risposto che era Billie Jean, ma ‘solo quando non ho bisogno di farla come sempre. Gli spettatori vogliono qualcosa di specifico. Devo fare il moonwalk in un punto particolare nella canzone. E vorrei fare una versione diversa’.
“Michael è stato intelligente – dice Smith. – Alla fine, avrebbe fatto solo ciò che voleva. Se i nuovi numeri non fossero stati pronti, avrebbe detto – va bene, facciamogli vedere i classici. La gente vuole vedere come si esibisce nella versione classica. Anche se la nuova versione è eccellente, alla gente mancano i classici.”
Nonostante il fatto che HBO abbia posizionato lo spettacolo come “privato, senza fronzoli”, “solo l’artista, solo danza, solo musica,” Jackson e il suo team hanno considerato l’opzione di uno show spettacolare con l’aiuto di effetti speciali. Voleva fare un video virtuale in cui praticamente arrivava alla sede del concerto, e poi dal video si trasformava nel suo aspetto fisico sul palco.
Questa tecnica è stata poi utilizzata nel tour HIStory dopo un anno.
“Voleva mostrare come vola sopra New York – spiega Morey – come se fosse appena decollato con un jet pack da uno stadio, e poi volare sopra la città e infine approdare in questo incantevole piccolo teatro per un concerto. Tuttavia, è fisicamente impossibile farlo, doveva affidarsi agli effetti speciali.”
“Secondo Margolis, Jackson stava per sorprendere il pubblico, di volare da una delle porte del teatro con un jet pack, sorvolare ed atterrare sul palco. Il team degli effetti speciali, è stato sempre responsabile per il razzo di Michael e tutti i suoi voli, hanno avviato lo sviluppo. Certo, si trattava di una versione semplificata di quello che potrebbe essere fatto allo stadio. Quando si fa una cosa del genere in un ambiente chiuso, è necessario ottenere il permesso della polizia e dei vigili del fuoco. Noi avevamo risorse limitate, pertanto abbiamo dovuto accontentarci di una versione ridotta rispetto a ciò che aveva fatto prima, solo che questa volta Michael stava per volare con un jet pack.”
Quando la prima dello spettacolo era a un non nulla, e la data di registrazione erano più vicini che mai, divenne chiaro che alcuni dei numeri non erano pronti per la massa in scena, anche se alcune nuove produzioni come Thriller era completamente finito. Di conseguenza, un certo numero di nuove produzioni, tra cui ‘A Clockwork Orange-Dangerous‘ (come lo chiamava Jackson), non poteva far parte del concerto.
“Sentivo che era scioccato da alcuni dei numeri, o non era troppo sicuro – dice Smith. – E ci siamo mossi molto lentamente, perché volevamo fare nel miglior modo possibile, ma il tempo per la preparazione non era abbastanza.”
“Tanto, che ci siamo posti scadenze rigorose e ha detto di completare il lavoro in tre giorni, che era abbastanza giusto. Pertanto, Michael ha detto: ‘Sai una cosa? Faremo una vecchia versione di Dangerous.’ La maggior parte dei ballerini lo sapevano, e abbiamo subito insegnato a coloro che non lo conoscevano. Pertanto, avevamo un classico Dangerous di Michael Jackson, lui lo adorava e lo conosceva come il palmo della sua mano.”
“Se il nuovo numero non era buono come l’originale, veniva cancellato e sostituito con la versione classica. Ma tutte le innovazioni che sono state affinate come dovrebbero, per esempio, Thriller, furono lasciate nello spettacolo. Il nuovo Thriller era davvero molto buono. Sapevo che a Michael piaceva molto, quindi penso che sarebbe stato uno spettacolo incredibile, nonostante il fatto, che non tutti i numeri fossero nuovi. Sarebbe stato un grande concerto, con vecchi e nuovi numeri.”
Il fatto che alcuni numeri non hanno avuto il tempo di evolvere, per essere inseriti nello spettacolo, in parte accadde, perché l’intero processo è stato diviso e chiuso, e nessuno sapeva cosa stava succedendo nello studio accanto, o i progressi fatti dalle altre squadre.
“Non abbiamo mai provato insieme, fino a quando ci siamo spostati al teatro Beacon, – dice Margolis. – Siamo stati in teatro per circa una settimana, durante questo periodo siamo stati in grado di montare la scenografia, l’illuminazione, e mettere tutte le attrezzature tecniche. Penso che si sia provato sul palco per quattro giorni, e alla prima prova Michael non c’era, perché aveva una prova generale con i ballerini, in modo che potessero provare la scena e vedere cosa c’era da migliorare. Poi Michael è venuto e provato con noi i prossimi tre giorni. La prima volta è rimasto solo una mezza giornata con noi, e poi – una giornata dalla mattina alla sera.”
Il 6 dicembre, verso le cinque di sera, al momento della seconda prova generale prevista nel teatro e appena due giorni dopo le apparizioni promozionali con Marcel Marceau ai giornalisti, Jackson è svenuto sul palco.
“Da un paio di giorni non si sentiva molto bene – dice Lather, prima di questo giorno aveva registrato la nuova versione di Thriller. – Dopo cena, quando abbiamo fatto lo storyboard, è svenuto sul palco, ed è stato subito portato in ospedale.”
Sebbene Lather affermi che Jackson si sentisse poco bene da alcuni giorni, Marceau, che aveva provato con Jackson nei giorni scorsi, non ha notato alcun cambiamento nelle sue condizioni.
“Mi sarei accorto se qualcosa non andava – ricorda Marceau. – Non c’era alcuna indicazione che fosse sul punto di una crisi … Ero nel teatro, a guardare le prove, e tutto è andato bene. Michael era sul palco con quindici ballerini. Ad un certo punto, mi girai per prendere qualcosa da bere, e poi improvvisamente ci fu il silenzio. Si fermò la prova. Un attimo prima la musica era rimbombante, le luci lampeggiavano, e poi tutto ad un tratto il silenzio, come se tutto il mondo si fosse fermato.”
“Eravamo tutti in piedi sul palco – aggiunge Smith – e poi ho visto come è andato al bordo anteriore del palco ed è caduto a faccia in giù sulla griglia di metallo del pavimento.”
“In una mano teneva il microfono, l’altra penzoloni lungo il corpo, ed è caduto col viso sulla griglia, – dice Michael Prince, uno degli ingegneri dello spettacolo. – Non ha nemmeno messo le mani avanti per attutire la caduta. È stato terribile. Egli è crollato di getto. Mi sorprese che non si fosse rotto il naso o il mento, avendo colpito la griglia con tale forza. “
Jackson utilizza griglie di metallo incorporate nel pavimento del palco in alcuni numeri, per esempio, Black or White, lui lo fa, e attraverso il suo fondo si vede la luce, fumo e vento. Testimoni ricordano che Jackson è caduto proprio sullo storyboard di Black or White.
“Era privo di sensi, – dice Margolis. – Improvvisamente è caduto e ha battuto la testa così forte sulla griglia che immediatamente è svenuto”.
“Aveva perso conoscenza ed era sdraiato sul pavimento – ha aggiunto Marceau. – Eravamo sconvolti dalla paura. C’erano delle persone intorno a lui, ma non si è mosso. Poi i paramedici sono arrivati, e quando ho visto quello che stava accadendo sul palco, ero molto preoccupato.”
“Era circondato dalle sue guardie del corpo e chiuso con le giacche per nasconderlo da occhi indiscreti – dice Prince. – Qualcuno ha iniziato a gridare ha chiamato un’ambulanza, e i medici sono arrivati in pochi minuti.”
“Ho chiamato il 911, – dice Morey. – Respirava, ma non reagiva. Ho pensato che potesse avere un attacco di cuore.”
“Devo dire che i paramedici hanno risposto ad una chiamata del 911, arrivarono in teatro, in meno di cinque minuti, a prescindere dagli ingorghi in città – dice Margolis. – In primo luogo, lo hanno esaminato sul posto, e poi caricato su una barella e portato via. Le loro azioni e i movimenti erano molto veloci. “
Jackson è stato portato in ospedale al Beth Israel Medical Center North, 170th East Avenue. Nel frattempo, nel teatro, frettolosamente è stata convocata una riunione. Prince dice che, non appena Jackson è stato portato in ospedale, tutti i ballerini, musicisti e gli assistenti sono stati invitati a radunarsi nella hall del teatro.
“Sembrava che lo spettacolo fosse annullato o rinviato, – dice Lather. – Nessuno sapeva cosa sarebbe successo. Quel giorno stavamo ancora facendo lo storyboard e le prove guidate da Jeff Margolis. Non avevamo mai provato tutto lo spettacolo dall’inizio alla fine, la produzione non era ancora pronta per questo. In programma c’erano un paio di giorni per lo storyboard e la disposizione sul palco.”
Alla fine, è stato deciso di tenere una prova senza Jackson, che, secondo il programma, non sarebbe stato ugualmente presente in sala in quei giorni. Quella sera, avrebbe dovuto partecipare alla cerimonia di premiazione Billboard Music Awards al “Coliseum” (New York), dove gli sarebbe stato assegnato un premio speciale Hot 100 Special Award per i suoi grandi successi nelle classifiche. Invece, Jackson era in un letto d’ospedale e i medici tutta la notte cercarono di stabilizzare le sue condizioni.
La squadra dello spettacolo One Night Only hanno continuato le prove in teatro e lo storyboard tutto il giorno successivo, fino a quando Jackson attendeva l’arrivo del suo medico personale, Alan Metzger, volato a New York da Los Angeles.
Quentin Schaffer, vice presidente del canale televisivo HBO, ha rilasciato una breve dichiarazione circa l’incidente, informando il pubblico che lo stato di Jackson era stabile, e ha confermato che le prove erano in corso. Schaffer ha riconosciuto che il futuro spettacolo in questione era incerto, e ha aggiunto che ora la cosa principale – era la salute di Jackson.
La pressione sanguigna del cantante era molto bassa, i paramedici sono arrivati quattro minuti dopo la sua caduta sul palco, registrando i valori 70/40. Il Dr. William Alleyne II, che nel dicembre 1995 ha lavorato alla clinica di terapia intensiva al Beth Israel North, è stato responsabile per l’assistenza prestata al Re del Pop, e quella notte gli ha letteralmente salvato la vita.
“Il signor Jackson era in condizioni critiche – in seguito ha detto Alleyne, – era disidratato e aveva una bassa pressione sanguigna e il battito cardiaco accelerato.”
Nel frattempo, il pubblico ha avuto sentore della situazione di Jackson e ha cominciato a riunirsi davanti alle porte dell’ospedale per sostenere il cantante.
“Ho guardato fuori dalla finestra e ho visto questo enorme folla di persone che stava spalla a spalla, e c’erano molte di più di quando è venuto il Papa, e anche il presidente Nelson Mandela,” – ha detto Alleyne, e ha aggiunto che nello stesso ospedale, al momento era scoppiato un inferno.”
La stampa subito cominciò a commentare rapidamente l’incidente, speculando in modo selvaggio circa la gravità delle condizioni di Jackson.
“Michael Jackson collassa durante una prova” – era il titolo del New York Times la mattina successiva. L’articolo diceva che Jackson era crollato sul palco, e ha gettato “dubbi sulla fattibilità del previsto programma sulla rete nazionale via cavo tanto pubblicizzato, e in onda per Domenica.”
Su Entertainment Weekly le notizie su Jackson erano presentate con scetticismo: “È veramente svenuto o lo ha simulato?” L’articolo affermava che l’informazione arrivata a loro proveniva da una fonte anonima, che Jackson era scontento che le strade di New York non sarebbero state bloccate durante il suo concerto, e che il teatro non aveva abbastanza spazio e risorse, per ospitare tutte le sue attrezzature di illuminazione. Naturalmente, nessuna di queste accuse erano vere.
La sorella di Jackson, LaToya, immediatamente chiamò il New York Daily News rassicurando che lei “conosce tutti i piccoli trucchi di Michael, le sue manovre, quando vuole richiamare l’attenzione.” Ha aggiunto che il suo svenimento era solo una “mossa pubblicitaria. “
“Non credo che ci siano così tanti bravi attori che potrebbero simulare una caduta come lui” – dice Michael Prince, che ha assistito allo svenimento di Jackson.
Il medico del Re del Pop ha anche insistito sul fatto che lo svenimento era vero e molto grave. “Stava per morire,” – ha sottolineato Alleyne. Quando è stato portato in ospedale, il cantante era ancora incosciente.
“Ma soprattutto era preoccupato dal fatto che non potesse più agire” – aggiunge il medico.
Con grande delusione di tutti i partecipanti dello show, Alleyne ha dichiarato che Jackson non era assolutamente in grado di esibirsi in un prossimo futuro. È stato trattenuto in ospedale sotto stretto controllo medico, l’8 e il 9 dicembre, quando avrebbe dovuto registrare. Il ricovero è durato un giorno ed è stato dimesso il 10 dicembre. Naturalmente, lo spettacolo è stato annullato.
Lo svenimento del cantante e la conseguente cancellazione dello spettacolo su HBO non solo ha colpito seriamente la sua salute, ma anche gravemente danneggiato le future vendite di CD negli Stati Uniti, così come aveva influenzato il pubblico a credere che Jackson non fosse in grado di esibirsi dal vivo.
“Senza dubbio, avevamo pianificato che questo spettacolo avrebbe aumentato le vendita fino a Natale,” – ha detto il vice-presidente del dipartimento marketing, Alan MacDonald.
“Jackson ha esaurito il carburante,” – ha scritto l’analista Porter Bibb, e ha aggiunto che “probabilmente i migliori giorni del Re del Pop sono già nel passato.”
L’8 dicembre, poche ore prima del primo spettacolo di fronte a un pubblico dal vivo, tutta la squadra si era riunita di nuovo in teatro, e Margolis ha annunciato la notizia che a nessuno ha fatto molto piacere: il concerto non ci sarà.
“Ci è stato detto che tutto era annullato – dice Lather. – Eravamo molto turbati, perché tutti avevano lavorato così duramente, inoltre, in questo show avevano lavorato tante persone creative e molto speciali, e tutto questo per amore di Michael per mostrare qualcosa che nessuno aveva mai visto prima.”
“Col senno di poi, in qualche modo è orribile pensare che la mia carriera con Jackson è iniziata ed è finta con i suoi concerti annullati”, – dice Prince (il suo primo progetto importante con Jackson era One Night Only, e l’ultimo – This Is It).
Appena confermato l’annullamento, è emersa la seguente domanda: il concerto sarebbe stato annullato del tutto o rinviato a una successiva data.
“La produzione era quasi pronta per lo spettacolo – dice Margolis. – Avevo già parlato, al suo manager, dicendo, che quando si sarebbe sentito meglio, avremmo potuto riprovarci. Hanno detto che avrebbero discusso con Michael, ma su questo tema con me nessuno mi ha più contattato. Tuttavia, la musica era pronta. I mix erano pronti. L’orchestrazione – anche. Noi tutti eravamo pronti. Ma, per qualche ragione, il concerto non ha avuto luogo. Penso che quando il canale HBO abbia annunciato che sarebbe stato “solo una notte”, allora questo è esattamente ciò che è stato inteso.”
Il rifiuto completo del concerto non era tanto a causa della riluttanza del canale televisivo a provare di nuovo, ma più sui dubbi di Jackson sul fatto di tornare a quel concetto, e allo stesso tempo, per la liquidazione del danno assicurativo al canale.
“HBO aveva stipulato una polizza assicurativa sullo spettacolo – spiega Morey – così ora era intervenuta la compagnia di assicurazione. Come era diventato una causa di assicurazione, il concetto semplicemente è stato scartato.”
In un’intervista nel 1996, a Jackson è stato chiesto se avesse intenzione di tornare a registrare dei concerti per HBO. ‘Oh, certo – rispose esitante. – Abbiamo in programma di fare questo in Africa. In Sud Africa.'”
Ho chiesto a Margolis, se avesse sentito parlare di esso. “Non una parola, – ha detto. – Io non so niente.”
“Suona come la solita esagerazione di Michael Jackson – concorda Morey. – Non abbiamo mai parlato di questi concerti in Africa o anche in qualsiasi altro luogo.”
“No,” – dice Smith – anche. Non ne abbiamo mai parlato. Ha detto alcune volte che gli piaceva la nostra nuova versione di Dangerous, e che avrebbe voluto attuare. Ma no, non ha mai parlato di questo spettacolo.”
Anni dopo, a Jackson è stato chiesto ancora una volta dei concerti annullati, e se li avrebbe fatti di nuovo. “No, non credo – ha detto Jackson alla rivista Black&White. – Ho lavorato così duramente per preparare questo spettacolo, è stato un grande stress, la gente mi ha fatto molta pressione per preparare gli spettacoli, a prescindere! E, infine, la natura ha fatto il suo corso e ha detto: ‘Stop!’. Ha deciso che non avrei dovuto farlo.”
Anche se Jackson non ha accettato di lavorare su questo progetto di nuovo, i fan del cantante hanno una piccola speranza, un giorno di vedere il concerto. Le prove dello spettacolo ‘Michael Jackson: One Night Only‘ sono state registrate, come si sospettava da sempre.
“Michael voleva vedere tutti i risultati – dice Margolis – così abbiamo girato tutto sulla macchina da presa. Michael aveva la sua squadra, per documentare ogni sua mossa. Molto spesso, quando si esibiva, ha chiesto al regista dello spettacolo di dargli una copia delle prove di registrazione, in modo che potesse portarlo a casa e studiare. Era un perfezionista.”
“Ci ha dato una macchina da presa, e abbiamo filmato, e poi prendeva la registrazione da guardare – dice Smith. – Abbiamo costantemente girato con Travis. Il team di Michael ha anche girato, quando è venuto da noi, e così è venuto da noi molto spesso. Si mettevano in un angolo dove non potevamo vederli, e ho pensato che fosse fantastico, e abbiamo appena fatto la nostra cosa a proprio agio.”
Tuttavia, c’è stato un problema.
“I film sono scomparsi – dice Margolis. – Sono dissolti nel nulla. Tutti loro sono finiti nelle mani di Michael, che era parte del contratto. HBO non ha niente. La sua azienda manageriale non ha preso nulla. I suoi avvocato anche. E io non ho nulla. Nessuno ha più niente, solo Michael. Inutile dire, che i nastri sono scomparsi molti anni fa.”
Jackson era famoso per la costante perdita di materiale importante. “Quando si dà qualcosa nelle mani di Michael Jackson – credo che sia come gettarlo in mare – ha detto Brad Sundberg, uno degli ingegneri di Studio di Jackson, ha confidato – questa cosa non si sarebbe mai più vista.”
“Quando le cose sono state prese da Neverland, sono sicuro che era da qualche parte in casa nella biblioteca, dove teneva tutti il film, tutti i video e registrazioni audio che avesse mai ricevuto da qualcuno e che scomparvero nel ‘buco nero’ di Michael Jackson – suggerisce Margolis. – Conoscendo Michael e poi fino a che punto egli era un perfezionista, sono sicuro che tutti i materiali di One Night Only sono conservati da qualche parte.”
Come abbiamo visto nei video girati durante i preparativi per gli sfortunati concerti This Is It nel 2009, così come i record di fusione per la preparazione del tour Dangerous, i filmati delle prove di Jackson sono uno spettacolo irresistibile.
“Michael guarda sempre di essere presentabile – dice Margolis. – Pertanto, anche durante le prove, era accuratamente pettinato e truccato, lui indossava sempre un cappello e tutti gli altri accessori, perché era sempre costantemente filmato. Aveva la sua squadra, che per tutto il tempo lo riprendeva, così lui in ogni momento doveva essere pronto a girare, e anche le registrazioni di prova sembrano un vero e proprio spettacolo. Se qualcuno trova questi film, si può facilmente trarre da questi un concerto completo. Ogni volta che Michael è venuto alle prove, è stato ripreso da tutti i lati. Sarebbe bello vedere tutto di nuovo.”
“Avevamo appena tenuto la prova generale, quando è svenuto, e anche questo è stato filmato – dice Margolis. – Durante l’esecuzione dei numeri i ballerini indossavano i loro costumi per lo spettacolo. È stato un disastro. Sono scoppiato in lacrime quando ho saputo che non avremmo mai fatto questo spettacolo. Sarebbe stato magico.”
“Abbiamo cercato il suo bene, e più – di passare alla storia – aggiunge Lather. – Jeff Margolis ha fatto di tutto nella preparazione del concerto. Doveva essere sorprendente. Abbiamo tutti sentito che era un’occasione unica, abbiamo lavorato per Michael. Per noi è stato un grande onore partecipare a questo spettacolo! Questo è sicuro. Tutti gli ronzavano intorno, questa sarebbe stata un’altra pietra miliare nella carriera di Michael. Lo spettacolo, di cui avrebbero parlato per molti anni.”
“Se questo spettacolo fosse andato onda, il pubblico avrebbe visto cose mai fatte prima – dice Morey. – Avrebbero parlato di questo, in tutto il mondo. In ogni ufficio, ad ogni tavolo da pranzo. Dopo gli Stati Uniti sarebbe stato trasmesso in tutto il pianeta “.
“Mi ricordo come mi sono sentito quando stavo lavorando a questo progetto – dice Smith. – È stata una sensazione incredibile. Se avessimo potuto fare questo spettacolo, avrebbe brillato nel cielo. Sarebbe stato meraviglioso. “
FINE
Fonte: http://www.damienshields.com/michael-jackson-one-night-only/
Grazie di cuore a Damien Shields.
Traduzione di Grazia28 per ONLYMICHAELJACKSON
– Vietata la riproduzione anche parziale in un altro sito Web, metti un link diretto a questo post. Grazie.

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