Reportage su “We Are the World” – “LIFE”, 1 aprile 1985


“WE ARE THE WORLD”
Tratto dal magazine “Life “di David Breskin e Cheryl McCall

‘È GIUNTO IL MOMENTO DI RISPONDERE AD UN PARTICOLARE APPELLO’

WE ARE THE WORLD UN INNO PER UN MOMENTO DI CONDIVISIONE E DI DONO
1280px-We_are_the_world_life_1Alle due del mattino, Ray Charles passeggia per lo studio, lamentandosi di non aver avuto nessuna buona relazione amorosa da gennaio. (Siamo, naturalmente a gennaio). Cindy Lauper in fretta e furia si aggiusta il trucco. Michael Jackson e Paul Simon, entrambi noti come persone molto timide, stanno in disparte dietro una pianta a discutere in modo tranquillo di composizione musicale. Al pianoforte siede Stevie Wonder. Improvvisamente, Willie Nelson chiede a Bob Dylan se gioca a golf. Dylan, divertito, risponde: “No, ma ho sentito che ti sei cimentato a fondo per imparare la tecnica.” Willie replica che oramai è ossessionato dal gioco.
Sul lato opposto della sala, Bob Geldof, ideatore del gruppo britannico/irlandese “Band Aid”, che ha raccolto milioni per le popolazioni afflitte dalla carestia, spiega con passione a Bruce Springsteen le difficoltà logistiche del progetto stesso, disegnando una cartina dell’Africa dietro ad uno spartito musicale.
È un gradevole momento relativamente tranquillo per la festa più seria del mondo. Agli studi di registrazione A&M di Los Angeles, un supergruppo di musicisti leggendari si è formato con un unico scopo: alleviare le sofferenze del popolo africano.
La loro incisione We Are the World, creata appena due settimane fa da Michael Jackson e Lionel Richie, senza precedenti è pronta per essere messa nel circuito di distribuzione. Quella notte di gennaio i tre addetti della rivista LIFE erano gli unici giornalisti autorizzati ad essere presenti.

UN INNO PER UNA NUOVA ERA DEL DONARE

1280px-LIFE_we_are_the_world_2 aQuesta è la vera storia di un grande successo musicale e come ha raccolto milioni di proventi a favore dell’Etiopia e dell’intera Africa. Il giornalista freelance David Breskin e l’inviata della rivista LIFE Cheryl McCall erano a Los Angeles già alcuni giorni prima dell’inizio della famosa sessione di registrazione – evento unico e raro di una lunghissima notte qui raccontato in esclusiva per i nostri lettori.
22 gennaio 1985 – Su Beverly Boulevard in Los Angeles, fuori dagli studi di registrazione Kenny Rogers Leone Share c’è un imponente servizio di sicurezza.
Nello studio “A”: Skeet (Lionel Ritchie), Smelly (Michael Jackson), Stevie Wonder e Q (Quincy Jones), stanno lavorando ad una versione a cappella della canzone scritta da Michael e Lionel, che deve essere ancora “completata”. Questa sera, sulla base strumentale sarà registrata la voce di Michael e Lionel. Cinquanta audio cassette, duplicate dall’originale, saranno mandate agli altri artisti che parteciperanno al progetto. Oltre le quattro celebrità, lo studio pullula di musicisti, tecnici, assistenti, organizzatori e di… popcorn sparso in giro a causa di una giocosa lotta tra Michael ed il suo amico Emanuele Lewis, protagonista della serie televisiva Webster.
Tutti sono sereni e fiduciosi. Durante una prova strumentale dei musicisti, Michael, Lionel e altri amici si sono radunati intorno ad una copia del National Enquirer, che riporta in prima pagina, la storia di Joanna Carson.
Dopo la quinta registrazione i musicisti ascoltano il nastro nella sala di controllo. Quincy però non è ancora soddisfatto del pezzo e li invita a ripeterlo di nuovo: “Questa volta cercate di non pensare a ciò che state suonando. Sento che ciò che manca è l’approccio mentale!”. Alla sesta registrazione, Lionel si avvicina al quadro del mixer per ascoltare; Michael invece è seduto su un divano con Emanuele sopra le sue ginocchia e segue il ritmo musicale muovendo la testa. Alla fine Q ottiene ciò che voleva.
Per comporre la canzone, Michael e Lionel si sono incontrati quattro volte, uno andava dall’altro e viceversa. Nessuna nota però era stata scritta. Poi, dopo un giorno di lavoro per proprio conto, a Lionel sono venute alcune idee per la melodia. Ha registrato tutto su un nastro e lo ha consegnato a Michael. “Ok, anch’io ho qualcosa. Grazie infinite!” ha detto Michael. Di notte, in segreto è andato allo studio: “Sono andato lì, all’insaputa di Lionel, ero così impaziente… sono andato e uscito la sera stessa con tutta la canzone. Quando ho fatto ascoltare il demo a Q e Lionel, sono rimasti senza parole, perché non si aspettavano di avere qualcosa di concreto in un tempo così breve. Erano molto entusiasti”. Mancava appena un fine settimana alla sessione di registrazione.
Ecco, Michael e Lionel iniziano la registrazione delle voci. Michael, tra una registrazione e l’altra, tamburella ritmicamente le sue dita contro i deflettori. Attraverso improvvisazioni libere e aperte arricchiscono la melodia con tonalità incandescenti. Quincy ricorda loro che per il momento lo scopo della registrazione è semplicemente quello di far sentire la canzone agli altri colleghi, “cantate così” consiglia. Di fatto però, il problema principale della serata è il testo, in particolare la terza riga del ritornello: “There’s a chance we’re taking, we’re taking our own lives“. Quincy ha detto di essere preoccupato per la seconda parte della frase, potrebbe essere interpretata come un riferimento al suicidio. Michael ha detto: “Sì, anch’io ci avevo pensato”. Riascoltando il ritornello, Lionel fa subito una modifica: “We’re saving our own lives“.
Quincy suggerisce di cambiare anche la prima frase: “Una cosa che non possiamo fare, specialmente con questo gruppo è darci tra noi una ‘pacca sulla spalla’… davvero … ”There’s a choice we’re making’ “. Michael canta le nuove parole e Lionel dice: “Sì, davvero piace anche a me”. Poco dopo la mezzanotte, la lirica è completata. Terminano il ritornello di pura melodia, “sha-lingay di sha-lum” verso 1:30 di mattina, Quincy, dalla sala di controllo, dice: “Se facciamo qualcosa di veramente troppo bello, qualcuno potrebbe suonarla in radio già da ora. Per il momento non aggiungiamo altro a questa demo”.
Immagine324 gennaio 1985 – La cassetta con il demo di We Are The World viene inviata a tutti gli artisti tramite la Federal Express, che, nello spirito dell’avvenimento, offre gratuitamente il servizio. Una lettera di Quincy accompagna ogni nastro intestata: “Ai miei colleghi Artisti (sembra tratto da ‘Mission Impossible’).
“Le cassette sono numerate e non posso fare a meno di dirvi quanto sia importante di non lasciare che questo materiale si trovi in mani diverse dalle vostre. Per favore, non fate nessuna copia e riportate tutto la sera del 28 gennaio”. Conclude: “Negli anni avvenire, quando i vostri figli chiederanno, “Che cosa hanno fatto mamma e papà per lottare contro la fame nel mondo?” Potrete raccontare con orgoglio, “questo è stato il mio contributo”.
25 gennaio 1985 – Ken Kragen, manager di Richie e Rogers, nonché organizzatore di questo speciale progetto, presiede una riunione con il team di produzione in una casa appena fuori Sunset Boulevard.
Una ventina di soci coinvolti in un modo o nell’altro sono presenti. Kragen spiega subito il punto principale del problema: “Diffondere anche la più piccola informazione sul posto dove stiamo per realizzare il progetto, creerebbe un tale caos che sicuramente porterebbe all’annullamento del progetto. Posso assicurare con certezza che Prince, Michael Jackson o Bob Dylan, vedendo una mobilizzazione dei mass media attorno allo studio, non verrebbero mai.”
Nello studio Lion Share, Tom Balher, produttore e socio di Quincy, sembra portare tutto il peso del mondo sulle sue spalle, ma nonostante tutto è lieto. Si ritira in una stanza sul retro ed inizia a pensare agli assoli degli interpreti. Parla dell’elevato talento di cui dispone: “È come fare un accordo vocale in un mondo perfetto”. Quincy da parte sua, aggiunge: “O, come cercare di mettere un cocomero in una bottiglia di Coca-Cola. L’obiettivo naturalmente è di fondere ogni voce al giusto verso.
26 gennaio 1985 – Lionel, ha definito la sistemazione d’ogni artista, dove ciascuno prenderà il proprio posto. “Fa vedere … Willie andrà qui, Bruce là … come Diana e….”
https://i2.wp.com/cdn2.bigcommerce.com/server2400/bxely/products/1218/images/5890/32223__33624.1409716500.1280.1280.jpg28 gennaio 1985 – Questa è la grande notte. “Dio è con noi”, gioisce Quincy Jones rivolgendosi a Michael, che è arrivato in largo anticipo rispetto agli altri interpreti per registrare il ritornello vocale da solo. Q gli strapazza le guance rosate. Entra nello studio e comincia a cantare: occhiali da sole sul viso e pollici nelle tasche dei pantaloni.
Steve Perry, cantante leader dei Journey, entra nella sala di controllo e contemplando Michael dalla finestra, dice: “Sto sognando? È un’allucinazione o cosa?”
Una dopo l’altra, tutte le celebrità arrivano. Come entra Ray Charles, Billy Gioele dice: “È come vedere camminare la statua della Libertà.” Quincy li presenta: “Ray, ecco l’autore di New-York State Of Mind, Joel trema per l’emozione. Bob Dylan, entra trascinandosi sui piedi con il viso impassibile, e si siede nel posto più vicino alla porta. Bruce Springsteen arriva da solo senza entourage e guardie del corpo. Appena parcheggiato l’auto noleggiata vicino allo studio, supera la sicurezza ed entra nella sala di controllo, soffocato da abbracci e scherzi delle Pointer Sisters.
Stringe con un abbraccio Dylan e poi Joel. Tutti guardano Michael. Dopo l’abbraccio Quincy esclama: “Il suono è fantastico! Smelly”.
In quel momento, Diana Ross fa la sua entrata in grande stile, esclamando: “Adoro questa canzone!” Dà un commovente abbraccio a Quincy e poi si siede sulle ginocchia di Dylan per alcuni minuti e chiede a Dionne Warwick del suo profumo: “Wow! È molto buono, come si chiama?”
Entra Kenny Rodgers, subito dopo, Stevie Wonder. Arriva di soppiatto anche Paul Simon e chiede: “Dove posso mettere la mia giacca?” In pochi minuti, lo studio di registrazione è in pieno fermento, che nessuno può muoversi in alcuna direzione. L’atmosfera tra un brusio di voci è allegra e calorosa, ma il lavoro vero non è ancora cominciato. Quincy grida: “Tutti in studio, per favore”.
10: 30 p.m. – Il nome del singolo artista è scritto su un pezzo di nastro adesivo argentato sul profilo di ogni pedana e ciascuno cerca il proprio. Lionel Richie arriva di corsa, ha appena presentato la cerimonia degli American Music Awards, nonché vincitore di sei premi, commenta l’eleganza di Bette Midler. Bob Geldof viene accolto da un applauso. Sale sul podio vicino a Q e si rivolge al gruppo con voce avvelenata: “Penso che quello che sta succedendo in Africa sia un crimine di proporzioni storiche …”. Quindi entra nel particolare circa la sua esperienza in Etiopia. “Cammini dentro a baracche fatte di lamiera ondulata e vedi insetti portatori di meningite, malaria e tifo che ronzano nell’aria. Si vedono i corpi dei cadaveri allineati accanto a quelli vivi. Alcuni accampamenti, dispongono di quindici sacchi di farina per 27.500 persone. Voglio credere fermamente, che stasera siamo qui per questo, no!”.
Ken Kragen spiega come verranno destinati i fondi raccolti: il 40% per le necessità impellenti, il 40% per i bisogni a medio-lungo termine e la parte restante per quelli a lungo termine, per incentivare lo sviluppo del Paese e forse per alcune fondazioni di beneficenza in America. Tutti gli artisti e i tecnici hanno offerto il loro servizio gratuitamente e un fornitore nel settore della ristorazione, il cibo.
Quincy scorre le pagine della sua agenda. Come la voce di Michael, che canta il ritornello invade le cuffie, grida: “Ok! Cominciamo il lavoro!”. Iniziate a cantare tutti insieme. “Come se fossimo in chiesa”, aggiunge.
Mezzanotte – Dopo diverse ripetizioni, c’è bisogno di una pausa. Billy Joel ha raggiunto gli ospiti, adiacente lo studio, da dove guardano la registrazione attraverso il video. Vede la sua fidanzata Christie Brimkley, in mezzo ad una folla di 500 persone, tra cui Jane Fonda, Brooke Shields, Steve Martin e Kareem Abdul-Jabbar. Joel e la sua fidanzata entrano in studio insieme. Joel la presenta a Dylan e Paul Simon. Christie sembra ammaliata da tutte queste celebrità, lascia lo studio parlando di coinvolgere il mondo della moda in una simile iniziativa. Ray Charles seduto, da un po’ al pianoforte, parla delle sue visite in Africa: “Ho toccato con le mani questi bambini e la loro pelle sembra cellophane sulle ossa. Bisogna sentirlo per capire! È qualcosa di sconcertante!”.
1:00 a.m. – Appena il coro è riconvocato, Stevie Wonder annuncia che vorrebbe sostituire le parole “sha-lum sha-lin-gayin” in Swahili. A questo punto Waylong Jennings sicuro di non poter cantare in Swahili lascia definitivamente lo studio. Segue un acceso dibattito, in cui diversi artisti respingono la proposta. La ripresa video viene bruscamente interrotta alla visione degli ospiti. Molti esprimono le loro opinioni. Geldof spiega che gli etiopi non parlano Swahili e Lauper aggiunge che “è come cantare in inglese in Germania”. Michael, personalmente vorrebbe lasciare le parole “sha-lum sha-lin-gayin”, tali e quali, ma dopo che sono state cantate alcune volte, cambia idea. Si forma una coalizione tra Lauper, Al Jarreau e Paul Simon, vorrebbero cantare qualcosa di significativo in inglese. Possiamo trovare una soluzione” dice Jarreau e cambia le parole in One World, in Our World. Lauper entusiasta dice: “È vero, non stiamo cercando di unire il mondo?” Q chiede al gruppo: “Tutti sono d’accordo su ‘One World‘?” Stevie è deluso. Tina Turner, con gli occhi chiusi dalla stanchezza dice tra sé, “Mi piace di più, sha-lum, il significato non è importante!” Ma la maggior parte acconsente per “One World, Our Children“. Iniziano a provare la nuova parte.
Suona meravigliosamente bene. Il video per i disorientati ospiti viene ripristinato. Poi, in un improvviso omaggio a Harry Belafonte, che è stato il primo a proporre questa incisione a scopo benefico, Stevie inizia a cantare The Banana Boat Song e tutti si uniscono a lui nel coro di “Day-oh!”.
3: 00 a.m. – Scattata la fotografia per il poster e la copertina dell’album, è il momento degli assoli. Lionel e Quincy invitano i colleghi ad avvicinarsi al pianoforte. Ci saranno brevi duetti tra gli assoli. Stevie canta con Lionel, Kenny con Billy Joel, Willie con Dionne, e così via … Dato che Prince ha rinunciato a partecipare, la sua parte è assegnata a Huey Lewis. Cyndi Lauper prende Q in disparte e, timidamente gli chiede: “Va bene se improvviso?” Quincy sembra entusiasta: “Assolutamente sì, non è ‘Rite of Spring'”.
Immagine2 unita4:00 am – I solisti si dispongono in semicerchio. L’atmosfera è allegra. Proprio quando sono pronti a cantare, due etiopi entrano nello studio, invitate da Stevie Wonder. Una delle due donne dice in lacrime: “Grazie infinite a nome di tutto il nostro paese”. I cantanti rimangono ammutoliti. Nessuno riesce a parlare in quel profondo e pesante silenzio. Le donne piangono, così come alcuni artisti presenti. Poi lasciano lo studio. Quincy rompe il silenzio dicendo dolcemente: “È il momento di cantare”.
5:15 a.m. – I solisti terminano la seconda sessione, una splendida registrazione da custodire. Subito, Q chiede: “Dove è Bobby Dylan? Portatelo qui.”
5:30 a.m. – Stevie prova al piano con Dylan il ritornello. Dylan è smarrito. Stevie canta meglio “alla Dylan” che di Dylan stesso – e con enfasi – spiega, “No è più così!”. Dopo circa venti minuti di prove, Dylan si avvicina al microfono, ma riesce affatica a borbottare. Lionel a questo punto fa uscire tutti dallo studio. Una registrazione dopo l’altra, Dylan riacquista sicurezza, chiede a Stevie di accompagnarlo al pianoforte. Q prorompe nella stanza ed esclama: “Così! … Così! Questo è quello che stavamo cercando”.
Dylan dubbioso, borbotta: “Niente di che!”. Lionel gli dice “Fidati!”. Quincy lo abbraccia e sussurra: “È fantastico!” Dylan alla fine sorride: “OK d’accordo!”.
Poco dopo, Jarreau raggiunge Dylan al piano. È molto commosso. Trattenendo le lacrime, “Bobby,” dice Jarreau “nel mio solito modo un po’ stupido, voglio solo dirti che ti voglio bene.” Dylan si eclissa senza nemmeno guardarlo. Jarreau raggiunge la porta dello studio, si volta, guarda Dylan e dice, “Il mio idolo”, poi esplode in lacrime esce, e se ne va.
Ora è il momento di Bruce Springsteen per il suo assolo nel coro. “Sei stato grande Dylan”, dice Bob mentre va verso il suo microfono. Dylan si appoggia contro il muro per guardare Bruce al lavoro. Bruce chiede consiglio su cosa deve fare a Q: “Devi metterci tanta grinta nel ritornello”, Bruce: “Ci proverò.” Springsteen infila il suo spartito nella tasca posteriore dei jeans. La voce è dura, angosciata, ridotta all’essenza – perfetta per questa parte. Appena la notte scorsa, si è esibito in un concerto di quattro ore a Syracuse, ed è stato in aereo un intero giorno per essere qui. Dopo una prima impeccabile registrazione chiede umilmente a Q: “Qualcosa del genere?” Q riesce solo a sorridere. “Proprio così!”
Bette Midler abbraccia Dylan e gli dice: “Eccellente notte, molto emozionante”. Springsteen ascolta la sua registrazione, la approva, rilascia il suo autografo a Lionel, e lascia lo studio. Passate sei limousine nel parcheggio, sale sulla sua auto noleggiata per l’occasione e va via. Per le otto del mattino non c’è più nessuno.
10:00 a.m. – A casa di Lionel. Lionel è casa che dorme solo da qualche ora, quando squilla il telefono. È Steve Perry, che sta chiamando dalla sua camera d’albergo a Los Angeles. Perry dice che aveva assolutamente bisogno di chiamare qualcuno. Lionel gli chiede quale è il problema. Perry risponde che ha dormito bene. Si è alzato e ha chiamato il servizio in camera. Gli hanno portato la colazione. Si è seduto. Ha tolto il coperchio argentato dal vassoio. E poi…è scoppiato a piangere.

https://grazia28.files.wordpress.com/2015/04/92d13-picture016.jpg?w=363&h=501

FINE

Grazie a: “michaelandthetruth” per la scansione della rivista.
Traduzione di Grazia28 per ONLYMICHAELJACKSON
– Vietata la riproduzione anche parziale in un altro sito Web, metti un link diretto a questo post. Grazie.

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