“REMEMBER THE TIME” By B. Whitfield and J. Beard – Can We Go Back To Neverland? (Parte 3)


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Nel 1990, Michael Jackson per la prima volta, ha aperto le porte del suo ranch “Neverland” al pubblico. Questa lussuosa tenuta, col nome della fantastica isola dal libro di James Barrie “Peter Pan” si trova in una zona montuosa di Santa Ynez, circa 100 miglia a nord di Los Angeles.
La nuova casa per il 31enne cantante, era un importante passo in avanti, perché ha trascorso la sua infanzia in una piccola casa a Gary, Indiana. Anche al culmine del suo successo negli anni Ottanta, Jackson viveva ancora con i suoi genitori in Hayvenhurst, magione della famiglia Jackson a Encino, in California. Quando si è sentito pronto per una vita indipendente, nel marzo 1988, Jackson ha acquistato il ranch, che a quel tempo si chiamava “Sycamore Valley Ranch,” per 17 milioni dollari. Sono trascorsi altri due anni e 55 milioni per trasformarlo in un parco divertimenti, un luogo che aveva immaginato nella sua fantasia.
I visitatori del ranch sono giunti alla stazione ferroviaria e saliti a bordo del trenino che li ha portati alla casa principale. La casa, una villa enorme in stile Tudor, si trova nei pressi di un grande lago con una cascata artificiale. In ogni parte della contea sono stati collocati altoparlanti nascosti, dai quali veniva diffusa la musica tutto il giorno. Sul territorio si potevano vedere statue in bronzo e figurine di bambini che giocavano, Peter Pan, Campanellino e altri personaggi fantastici. “Neverland” è stato un parco a tema, tra i quali c’era una ruota panoramica, auto-scontro e una giostra. C’era anche un teatro con file di sedili di velluto e un bancone con dolci. E anche uno zoo con giraffe, leoni e zebre. Al ranch lavoravano più di 60 persone, e la gestione per mantenere la tenuta aveva un costo di 4 milioni di dollari all’anno.
Jackson ha detto spesso che “Neverland” era il suo rifugio, un luogo dove avrebbe potuto rivivere l’infanzia, rubata a lui nel momento in cui era diventato una star bambino. Egli ha anche voluto condividere la gioia con gli altri bambini, in particolare quelli che hanno avuto un’infanzia difficile, e non divertente. Oltre a supportare numerose azioni benefiche, ha aperto il suo parco ai bambini di ospedali, gruppi urbani e fondazioni di beneficenza. Il parco era aperto tutto l’anno, a titolo gratuito, e nel corso degli anni è stato visitato da migliaia di bambini malati e bisognosi.
Tuttavia, il 18 novembre 2003 il rifugio di Jackson è stato distrutto. Quella mattina, un esercito di agenti di polizia di Santa Barbara, armati di un mandato di perquisizione hanno fatto irruzione nella tenuta, alla ricerca di prove delle accuse di abuso sessuale sui bambini. Nelle seguenti quattordici ore, la polizia è andata di stanza in stanza, distruggendo la casa e rovistando tra gli effetti personali del cantante. Jackson, che era a Las Vegas per una campagna pubblicitaria del singolo benefico What More Can I Give, era impotente a fermarli. La perquisizione è stata girata in video e poi mostrata in tribunale, permettendo di vedere a tutti il mondo personale di Jackson. Al termine della ricerca, Jackson ha annunciato che “Neverland” non era più la sua casa. Ha dovuto vivere lì durante il processo, ma si è rifiutato di entrare in casa, e invece ha soggiornato in una delle unità per gli ospiti. Quando il processo si è concluso, ha giurato che non sarebbe mai tornato lì.
Mentre Jackson ha vissuto all’estero, “Neverland” ha iniziato il suo declino. Il cantante non poteva più pagare per il mantenimento della tenuta. Le attrazioni non funzionavano. Il parco era trascurato. Gli animali dello zoo non avevano cure adeguate. Entro la fine del 2005, il contratto di assicurazione con i lavoratori era scaduto, e l’importo del debito verso il personale di Jackson ha raggiunto 300.000 dollari. Il 9 marzo 2006 le autorità dello Stato della California ha ordinato la chiusura della tenuta fino a quando tutti i debiti sarebbero stati pagati. Il personale è stato licenziato dalla casa, c’era solo una guardia al cancello. Gli animali sono stati dati in custodia ai giardini zoologici e riserve in California, Arizona e altri luoghi. Il Parco divertimenti e la stazione ferroviaria sono stati chiusi e lasciati a raccogliere la polvere.
Quando Jackson si è trasferito a Las Vegas alla fine del 2006, i manager hanno preso in affitto una casa a 2785 South Monte Cristo Way. Come la maggior parte dell’architettura di Las Vegas, questa casa di sette camere da letto e dieci bagni, per una superficie di 457 metri quadrati, era davvero pomposa. Poco oltre il cancello c’era un cortile con un vialetto, che circondava una piccola fontana e conduceva verso l’ingresso principale del portico coperto. All’interno – un atrio su piano sfalsato, portava a un enorme salone con soffitto a volta e imponenti lampadari dorati. A sinistra del foyer – un cinema, a destra – una scala in marmo che conduceva fino alle camere da letto dei bambini e una camera da letto enorme di Jackson, che occupava tutta la parte nord della casa. Al piano terra si trovavano anche una cucina e la sala da pranzo che si affacciavano sulla piscina e al campo da tennis nel cortile di casa.
All’esterno, invisibile dalla strada, c’era anche un garage, a cui si accedeva dalla strada carrabile. Ecco dove Bill e Javon hanno istituito un posto di osservazione. E anche se questa casa dall’aspetto lussuoso sembrava il luogo ideale per una star di tale portata, come Michael Jackson, le sue nuove guardie presto si resero conto che la realtà era ben diversa.
Bill:
Mr. Jackson non ha scelto la casa in sé; qualcuno lo ha fatto per suo conto, mentre si trovava all’estero. Da un punto di vista della sicurezza, la casa era un incubo – era esposta su tutti i lati dell’incrocio. I vicini potevano facilmente guardare i bambini che giocano nel cortile di casa. Non appena si è saputo che Michael Jackson viveva qui, su tutti gli alberi hanno iniziato ad appostarsi i paparazzi mentre cercavano di prendere una foto di lui e dei bambini. L’ingresso principale era visibile dalla strada, e aveva anche una porta a vetri, ciò significava che era possibile guardare dentro stando semplicemente davanti al cancello. Abbiamo dovuto mettere in guardia il signor Jackson, di non usare mai la porta d’ingresso, ad eccezione di quando gli ospiti sono venuti. Per le uscite giornaliere ha sempre lasciato la casa attraverso il garage.
La casa aveva un discreto sistema di sicurezza. Su tutta la proprietà erano state installate le telecamere, le immagini venivano trasmesse ai monitor in una stanza speciale al secondo piano. Ho trascorso in camera tutto il giorno, cercando di mettere ordine nelle apparecchiature, e alla fine della giornata ero convinto che molte di esse non funzionavano. Delle quindici telecamere stavano lavorando solo quattro o cinque. È stato terribile.
La casa era un incubo sotto tutti gli aspetti. Nel garage era previsto uno spazio per una limousine, ma la strada privata per raggiungere tale angolo era così stretta, che era impossibile arrivare con la limousine in garage. Se avessi dovuto mettere la limousine in garage, probabilmente sarebbe stato necessario buttarla indietro dal tetto.
Javon:
Il posto era molto bello, un vero gioiello. Pavimenti in marmo. Una scala in marmo. Lampadari enormi. Ma l’installazione e tutto il resto – orribile. Davanti alla casa c’era una bella fontana. Al signor Jackson piaceva molto, ma ogni due giorni l’acqua misteriosamente scompariva, e non siamo stati in grado di capire dove e perché. Ogni volta che la fontana si svuotava, l’abbiamo riempita con un tubo flessibile da giardino. E ogni volta che la pioggia cadeva, l’intero cortile si riempiva di acqua, formando un vero pantano, che correva lungo tutta la casa.
L’installazione in casa non era migliore. Nella camera da letto di Michael Jackson non solo una o due volte il diluvio è accaduto. Abitavamo lì solo da un paio di settimane, quando improvvisamente lo scaldabagno si è rotto. In pieno inverno, non c’è stata acqua calda per diversi giorni. Abbiamo dovuto portare il signor Jackson ed i bambini in hotel, mentre hanno sostituito il boiler dell’acqua. Il riscaldamento centralizzato, non funzionava. Abbiamo comprato delle stufette per le camere dei bambini. Se in casa, allo stesso tempo, si utilizzavano troppi apparecchi elettrici, la casa era immersa nel buio.
Questo posto era così speciale, che c’era anche un ascensore. Il signor Jackson è rimasto bloccato in esso. I bambini una volta sono arrivati di corsa, gridando: “Papà è rimasto bloccato! Papà è rimasto bloccato!”. Siamo entrati in casa e abbiamo visto che l’ascensore era bloccato tra i piani. Siamo dovuti salire fino in cima e tirarlo fuori. Ed era convinto che fosse colpa sua, chiedendo di continuo: “Ho premuto il tasto sbagliato? Che cosa ho fatto di sbagliato?” Ma la colpa non era sua. L’ascensore era rotto costantemente.
Bill: Per tutto il tempo qualcosa si è rotto. Nella casa c’erano sempre i tecnici. Il signor Jackson si lamentava continuamente di questo. Ecco, perché, non aveva scelto la casa per ripararla. Era sul mercato da circa sette anni. In essa, nessuno aveva mai vissuto, e il signor Jackson l’aveva affittata per un anno e sei mesi per un milione di dollari. Un milione di dollari. Un milione per un anno e sei mesi. Potete immaginare?
Abbiamo cercato di rimettere la casa in ordine, come meglio potevamo. Per creare un sistema di allarme, in circostanze normali, avrei dovuto chiamare una società specializzata che sviluppasse un nuovo sistema. Ma se l’avessi fatto, chiunque avrebbe potuto vedere che qui viveva Jackson. Inoltre, non volevo che nessuna impresa al di fuori del sistema di protezione sapesse esattamente cosa era installato nella casa. Così ho deciso che era meglio farlo da soli.
La parte principale dell’impianto che abbiamo installato, era il sistema di rilevazione intrusione perimetrale. Questi minuscoli sensori, collegati con i cavi in fibra ottica, erano preinstallati in sotterraneo. La rete copriva tutto il territorio. Anche se qualcuno avesse gettato una lattina vuota oltre la recinzione, noi lo avremmo rilevato in tempo reale.
Javon:
Abbiamo dovuto posare i cavi in tutto il territorio. Tutti erano collegati al garage. Abbiamo installato l’illuminazione con i sensori di movimento e nuove telecamere nel cortile e lungo il muro di cinta. Abbiamo capito subito che il denaro per Michael Jackson non aveva importanza, quando si trattava di sicurezza. Ha pagato ogni fattura riguardo: allarme e tecnologie di sorveglianza. Telecamere, armi – tutto. Abbiamo parlato di ciò che avevamo bisogno e del costo. Ha pagato tutto e disse “fai pure quello che ritieni più necessario”.
Bill:
Abbiamo comprato l’apparecchio per rilevare i dispositivi d’ascolto CPM-700, un costo di circa cinquemila dollari. Esso riceve i segnali emessi dai mezzi elettronici di registrazione. Lo portava con sé ovunque – nelle camere d’albergo, sale conferenze, ristoranti. Il signor Jackson era irremovibile su questo punto. Durante il processo, nel 2005, qualcuno segretamente ha registrato una conversazione tra lui e il suo avvocato, e poi ha cercato di venderla. Pertanto, il signor Jackson è sempre stato interessato che qualcuno non registrasse. Dovunque siamo andati, non è venuto fuori dalla macchina, prima di chiedere: “Siamo tutti acquisiti?”
Non abbiamo mai trovato alcuna cimice. Non che ci aspettavamo di trovarne, perché le persone raramente sapevano in anticipo che stavamo arrivando. A volte, tuttavia, abbiamo trovato una strana frequenza e non si riusciva a trovare la fonte della radiazione. Il signor Jackson ha subito chiesto che prendessimo un altro numero.
Javon:
Era furioso quando abbiamo preso uno dei driver del servizio di auto con una macchina fotografica in macchina. La maggior parte delle limousine affittate utilizzano la telecamera per riprendere i loro passeggeri. È prassi normale. Abbiamo espressamente concordato tutti i termini e ha ordinato di spegnere i dispositivi di registrazione in auto. Ma una volta arrivati in macchina, abbiamo visto la luce rossa sullo specchietto retrovisore.
– Che cosa è questa luce?
– Sì, è una macchina fotografica – ha detto il conducente.
– Quale macchina fotografica? Abbiamo espressamente detto – niente telecamere. È tutto scritto!
– Beh …
– No no. Deve subito darci il nastro e la registrazione.
Abbiamo preso il film. E quando il signor Jackson ha saputo … Appena ha sentito la parola “telecamera”, è stata la fine. Ha subito chiamato il suo manager.
– Ho bisogno della mia macchina. Vieni qui con la mia macchina.
Una settimana dopo, le vetture sono state consegnate da “Neverland”. Aveva tre identici SUV nero, GMC Yukon, la stessa vettura che ha usato durante il processo a Santa Barbara. Tutti avevano vetri oscurati. Abbiamo installato la partizione tra i sedili anteriori e posteriori della macchina principale, in cui viaggiava il signor Jackson.
Insieme a queste vetture hanno portato una “Bentley” e “Rolls-Royce”. Entrambi di colore nero. Le rifiniture in una di queste vetture erano coperte d’oro. Era un regalo al signor Jackson da un principe o Shah. C’era anche un mini-bar. Perfino il secchiello del ghiaccio era d’oro. Abbiamo messo entrambe le vetture in garage.
Bill:
Odiava queste due vetture. Poi abbiamo cominciato a notare che tra il signor Jackson e il suo team c’erano alcune incomprensioni, non sempre capivano i suoi bisogni e desideri. Un giorno stavamo andando da qualche parte, e Feldman ha detto:
– Oggi, andiamo con una “Rolls-Royce”. Ehi, così sarà felice.
Abbiamo portato la “Rolls-Royce”. Il signor Jackson è venuto al garage, avevamo cercato di lavare e lucidare l’auto, era così bella, e lui la guardò e chiese:
– Cos’è?
– L’abbiamo portata fuori da “Neverland”, signore, – così ha detto Feldman.
– So dove si trova – ribatté il signor Jackson. – Perché è qui?
– Pensavo che volesse continuare a viaggiare …
– No, odio queste macchine. Si rompono di continuo. Una volta sono andato su di essa insieme con Liz, la macchina si è rotta e siamo rimasti bloccati sulla strada.
Queste macchine non gli piacevano. Così lo abbiamo portato con il SUV.
Javon:
Fondamentalmente, ho prestato il servizio di driver. Lo portavo ovunque, e curavo le sue macchine. Molto presto ho imparato che in macchina ascoltava solo musica classica. Ci chiedeva di andare al negozio e abbiamo comprato il cd del disco. Lui ha detto:
– Ho bisogno di questo disco. Musica classica. Comprate tutti i classici, che riuscite a trovare.
Qualcuno di noi andava al negozio, andavo al reparto dei classici e prendevo tutto quello che vedevo. Mentre era seduto sul sedile posteriore, l’autoradio era sintonizzato su una stazione R&B – uno di noi ha rapidamente spento e messo i classici. A volte non gli dispiaceva ascoltare il R&B, ma soprattutto in macchina ascoltava solo musica classica.
Bill:
Di solito, rimanevo in servizio fino a mezzanotte. Ho aspettato che i bambini andassero a letto e tutto fosse tranquillo fino al mattino, e poi sono andato a casa. Un paio di volte alla settimana o Javon o io ho trascorso la notte al lavorato fino al mattino, ma per i turni di notte, avevamo tre guardie, che abbiamo assunto di pattuglia. La casa era chiusa da tutti i lati, veniva attivato l’allarme. Ho dato loro istruzioni chiare: se qualcuno scavalcava la recinzione, prima sparare, e poi di chiamarmi.
Javon:
Stavamo ancora lavorando in garage, e lo spazio era troppo poco per poter alloggiare in modo adeguato. E in inverno il garage – era il posto più freddo della casa. Siamo rimasti bloccati lì per lunghe notti, a volte per 24 ore, ed eravamo disperatamente congelati. Per fortuna, dopo un paio di settimane, è stato portato il trailer.
Il manager del signor Jackson a quel tempo era Raymond Bain. Ha lavorato come pubblicista durante il processo ed era ora impegnata nei suoi affari. Quando la signora Bain la prima volta è venuta alla casa e ha visto che eravamo seduti in questo garage freddo, lei non poteva crederci.
– Ragazzi, perché non prendete il trailer di “Neverland”?
– Che cosa è il trailer?
– E’ un trailer speciale per la protezione progettato per Neverland.
Presto hanno portato il trailer – una vera benedizione. C’era un lavandino, la doccia, il WC e un letto. Lo abbiamo trasformato nel nostro posto di comando, reindirizzato tutti i cavi delle telecamere, appeso sulla parete la pianta della casa e una carta di Las Vegas. Abbiamo analizzato ogni blocco intorno alla casa, segnato sulla mappa tutti i possibili modi per “fuggire”. Dato che la casa era in uno spazio aperto, abbiamo fatto tutto il possibile per compensare questo.
Bill:
Abbiamo installato i “pulsanti di allarme” in diverse stanze della casa – nella camera da letto di Jackson, nel soggiorno. In caso di pericolo il signor Jackson o i bambini potevano subito chiamare. L’allarme non si udiva in casa, ma nel trailer. Ed era un suono molto forte, credetemi. Ricordo come ha funzionato la prima volta. Era mattina presto. Ho sentito l’allarme e mi sono precipitato fuori dal trailer. Sono corso alla porta della cucina, ho tirato fuori una pistola e mi sono entrato dentro, come se mi stessi preparando ad affrontare una seria colluttazione.
Erano tutti seduti a tavola per la prima colazione. Quando mi hanno visto, sono rimasti pietrificati: il signor Jackson è rimasto immobile a capo della tavola, Paris a destra e Prince era di fronte a suo padre. In un primo momento non ho visto Blanket. Era nella parte opposta della stanza accanto alla TV, dove era posizionato il pulsante. Lui aveva appena girato per casa e premuto tutti i pulsanti. E ora ognuno era seduto a tavola, che mi fissavano, e poi improvvisamente Blanket ha chiesto:
– Bill, è una pistola vera?
Il bambino ha pensato che fosse molto cool. Ma il signor Jackson era del parere contrario.
Javon:
Non voleva che i suoi figli vedessero le armi, ma era contento che fossimo ben armati. Entrambi abbiamo sempre portato pistole semi-automatiche “Glock” con i caricatori di riserva. Avevamo anche pistole ad impulsi elettrici “Taser”. Ciascuna da 1,2 milioni di Volt – sufficienti per mettere a terra un uomo di grossa stazza. Oltre a questo avevamo un intero arsenale di armi aggiuntive: pistole mitragliatrici MP5, fucili d’assalto AR-15 e una mitraglietta MAC-10. E tre scatole di munizioni per tutte le armi disponibili. Sotto i vestiti indossavamo sempre giubbotti antiproiettile leggeri. Forse qualcuno potrebbe pensare che questo era troppo, ma la gente semplicemente non sa che il signor Jackson ha regolarmente ricevuto minacce. Eravamo sempre preparati al peggio, ma pregato continuamente, nella speranza che mai succedesse.
Bill:
Chiunque è venuto – riparatori, tecnici – tutti hanno firmato un accordo di riservatezza prima di entrare nella proprietà. Secondo questo accordo, erano punibili con una multa di 10 milioni di dollari per la divulgazione di informazioni sul signor Jackson, la sua casa, i bambini, ecc. Se non firmavano il contratto, venivano allontanati. Abbiamo cercato e confiscato tutti i telefoni cellulari. Se si rifiutavano di obbedire – non entravano. Coloro che sono venuti nella proprietà, si spostavano solo se accompagnati da una guardia di sicurezza, fino a quando non hanno finito il lavoro e non sono andati via.
Questa era una procedura standard, anche i clown, che sono stati assunti per il compleanno dei figli. I clown non avevano idea per chi si sarebbero esibiti fino a quando non sono entrati. Sono arrivati, abbiamo subito mostrato il contratto e ho visto il volto sconvolto, dicendo: che sciocchezze?! Abbiamo poi cercato e preso i telefoni.
– Deve consegnare il telefono. Le sarà dato indietro quando esce.
– Ma se qualcuno mi chiama?
– Vuoi lavorare qui o no?
A quel punto consegnavano il loro telefono.
Il signor Jackson non si fidava di nessuno. Era paranoico fino a un livello patologico. Quasi non dormiva. Alle tre o quattro del mattino, faceva il giro della casa, controllando le serrature su tutte le porte. Quelle notti quando ero in servizio, l’ho visto molte volte.
Abbiamo avuto l’attrezzatura per migliaia e migliaia di dollari, il sistema di monitoraggio copriva ogni centimetro del territorio e la casa, intorno al perimetro c’erano pattugliate di uomini armati, ma lui ancora andava di porta in porta, controllando le serrature. Sono entrato in servizio la mattina, e le guardie del turno di notte hanno riferito: “Questa notte ha di nuovo controllato la porta”. Per noi, questo divenne presto la norma.
Javon:
Spesso usciva nel cortile e veniva al nostro trailer nel bel mezzo della notte per assicurarsi che ci fossimo. Ha messo la testa vicino alla porta e ha detto:
– Volevo solo assicurarmi che voi foste qui.
– Signore, non andiamo da nessuna parte, – abbiamo risposto.
Bill:
Tra la casa e il trailer c’era una linea telefonica diretta, il numero lo conosceva solo il signor Jackson. A volte ci ha chiamato nel cuore della notte. Poteva impressionarsi per ogni piccola cosa.
Un giorno, durante il nostro servizio, alle 02:30 di notte, abbiamo sentito sbattere la porta d’ingresso della casa, e poi qualcuno freneticamente ha bussato alla porta del trailer. Abbiamo aperto. Era il signor Jackson, con tutti e tre i figli. I bambini erano assonnati, scarmigliati, in pigiama, tutti tremanti per il freddo. Jackson aveva il volto stravolto dal panico, con gli occhi sbarrati.
– Qualcuno è in casa, – ha detto. – Stanno cercando di entrare nella mia camera da letto attraverso il balcone.
Il mio primo pensiero è stato quello di salire tutti in macchina e di fuggire. Ma Javon ha insistito: “Controlliamo la stanza!” E sono andato a indagare “l’infrazione”. Il signor Jackson e i bambini sono rimasti nel trailer con Javon. Ho tirato fuori la pistola, sono entrato in casa e diretto in camera da letto del signor Jackson. In un primo momento ho pensato che qualcuno potesse salire sul balcone dal cortile. Andando in camera da letto, ho subito sentito un rumore. Fuori, dietro la porta del balcone, qualcosa frusciava, come se qualcuno stesse cercando di salire all’interno. Sono andato più vicino e ho aperto la porta. Nessuno. Ma ora il rumore era più chiaro. Più simile a un battito d’ali. Mi sono guardato intorno e ho visto uscire l’ala dallo sfiato. Un piccione. Tutto questo a causa di un piccione schifoso.
Ho tirato via l’uccello dal tubo di ventilazione e buttato sulla ringhiera del balcone. Non ho visto se fosse caduto o avesse spiccato il volo. Forse aveva un’ala rotta. Ho appena visto come balenò nell’oscurità ed è scomparso. Sono tornato al rimorchio e ho detto al signor Jackson, era solo un uccello. Beh, sì, ora era preoccupato per il piccione.
– Non l’hai ucciso, no?
– No, signore, – risposi. – Naturalmente no. L’ho lasciato andare.
– Ah bene.
Javon:
Al termine del test, erano le tre del mattino. Prince si lamentava: “Papaaaa, possiamo tornare a letto? Abbiamo la scuola al mattino, e sono stanco”. Entrarono nuovamente in casa. Una volta entrati dentro, il signor Jackson ha detto:
– Vedete, bambini? Meglio prevenire che curare.
Bill:
Poche settimane più tardi, a metà febbraio, alle 1:30 di notte sono stato chiamato da Raymond, il Manager. Era in preda al panico:
– Dovresti portare subito il signor Jackson fuori di casa!
– Che cosa è successo?
Lei non ha risposto. A solo ripetuto:
– Portatelo fuori di casa! Ho prenotato una stanza all’hotel. Fate presto!
Ho pensato che fosse una cosa seria, ho ordinato di preparare l’auto a Javon e mi sono precipitato in casa. Quando sono andato al piano di sopra, il signor Jackson si muoveva nella stanza nel buio più totale. Non voleva accendere le luci, come se avesse paura che qualcuno lo vedesse. I bambini correvano intorno alla stanza con le torce elettriche, raccogliendo le cose che mettevano in dei sacchetti. Sussurrò a loro:
– Avanti. Andiamo! Correre! No, non è necessario prendere tutto! Prendete solo il necessario!
Lì per lì non ho capito cosa stava succedendo.
– Signore, che cosa è successo? Quale è il problema?
Non voleva parlare. A solo detto:
– Ho chiamato Raymond. Sono stato minacciato. Dobbiamo andare via di qui. Dobbiamo andare. Subito.
Javon:
Ho preso la macchina e ho aspettato al trailer. Sui monitor non c’era nulla, nessuno dei sensori si era attivato. Prima di partire, Bill ed io abbiamo controllato tutta la casa. Non c’era niente. Abbiamo detto al signor Jackson:
– Signore, tutto è in ordine. La casa è al sicuro. Mi creda, non c’è nessuno qui.
Ma era in preda al panico totale. Era fuori di sé e non ha sentito una parola di quello che abbiamo detto.
A solo ripetuto di continuo:
– Dobbiamo andare, dobbiamo andare!
Bill:
Non sapevamo in effetti che cosa era successo, ma in ogni caso, abbiamo caricato le cose e i bambini in macchina e li abbiamo portati al Green Valley Ranch, un resort hotel non molto lontano, a Henderson. Il manager ci stava aspettando. Ci siamo spostati in una stanza nel cuore della notte, senza previa ispezione o verifica, nulla.
Abbiamo organizzato tutto nella stanza e stabiliti di fronte alla camera. La mattina dopo sono andato a parlare con lui. Era furioso:
– Io non voglio abbandonare la mia casa a causa di qualcun altro. Non voglio scappare da chiunque.
Non vi ho assunto per questo, ragazzi?
– Signore, sta fuggendo da qualcuno? – Ho chiesto.
Infine, mi ha detto quello che era successo. Raymond aveva ricevuto una chiamata da una ex guardia del corpo di “Neverland”, alla quale Michael Jackson forse doveva dei soldi. Aveva chiamato e fatto minacce, dicendole che avrebbe agito, se non avrebbe ottenuto il suo denaro. Egli ha detto che sarebbe venuto a Las Vegas, scavalcato la recinzione e fatto irruzione nella casa del signor Jackson. Pertanto, Raymond ha chiamato il signor Jackson per metterlo in guardia.
– E per questo siamo fuggiti? – Ho chiesto perplesso. – Signor Jackson, lei è completamente al sicuro in casa. Siamo in grado di proteggere lei e la sua famiglia. Se Raymond mi avesse detto subito cosa stava succedendo, avrei subito affrontato la questione.
Questo lo ha scoraggiato. Sembrava arrabbiato.
Siamo rimasti all’hotel un’altra notte, e poi siamo tornati a casa. I bambini erano molto stanchi. Di solito rimanevano calmi per queste cose, erano abituati al ritmo frenetico della vita di suo padre. Passaggi segreti, porte posteriori, impianto antifurto, “pulsanti di allarme” – hanno vissuto in tutto questo ogni giorno. Erano dei soldatini. Ma di tanto in tanto, tutta questa follia li ha sopraffatti. Questo è stato un caso del genere. Una nuova città, una casa strana. E poi improvvisamente nel cuore della notte sono dovuti scappare, senza sapere dove, sono stati portati in un albergo e poi sono tornati a casa. E tutto questo senza alcuna spiegazione sul perché.
Sulla via di casa nel sedile posteriore per lungo tempo ha regnato il silenzio. Poi Blanket ha guardato suo padre e gli ha chiesto:
– Papà, possiamo andare in un’altra casa? Possiamo tornare a “Neverland”?
Il signor Jackson ha scosso il capo:
– No. Non possiamo tornare lì, mai. Questo luogo è stato infettato dal male.
Traduzione di Grazia28 per ONLYMICHAELJACKSON

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