“One Night With Michael Jackson” – Telegraph,1992


“Una serata con Michael Jackson”

By MICK BROWN

Michael Jackson, l’uomo-bambino, adorato dai fan e circondato dalla Corporate Suite – è in Gran Bretagna. Mick Brown ha ottenuto l’esclusivo accesso al suo mondo privato dietro le quinte.
La gente si chiede – chi è veramente Michael Jackson? Il problema è, che Michael Jackson non ne ha mai parlato. All’inizio di quest’anno, durante una visita in Costa d’Avorio, Michael Jackson ha rilasciato una breve intervista a Ebony. Questa è la prima volta dal 1983, quando Jackson ha parlato con la stampa. Ha parlato delle stelle, di essere un messaggero della volontà di Dio e di voler fare musica, che sarebbe durata mille anni. Alla fine “dell’intervista”, che probabilmente è durata non più di dieci minuti, Jackson ha dichiarato: “Non ho mai parlato così a lungo in otto anni. Io non rilascio interviste. Tu sei l’unica persona di cui mi fido per rilasciare interviste”.
Michael Jackson è nella sua stanza, situata al decimo piano dell’hotel “Hilton Rotterdam”, poco distante dal mio numero. Avete indovinato, a giudicare dalla guardia del corpo, costantemente in servizio davanti alla porta della camera. Nei giorni dello spettacolo, Jackson è rimasto nella sua stanza.
L’aura di curiosità intorno alla star raggiunge il picco in sua assenza. Quando sposto la tenta della finestra, un gruppo di ragazze sul marciapiede in fondo iniziano a urlare, perché anche Michael Jackson è al decimo piano e la mano che sposta la tenda può appartenere a lui.
Quando le porte dell’ascensore si aprono nella hall, la testa dei presenti è girata, in modo da non perdere ogni uscita di Michael Jackson. I cacciatori di autografi dall’esterno, si agitano ogni volta che le porte dell’hotel si aprono. Quando si cammina attraverso le porte dello stadio “Feyenoord Stadium”, dove dovrebbe esibirsi Michael Jackson, il personale allunga il collo, per studiare la sua immagine sul vostro pass per il backstage.
Tutti coloro che sono coinvolti con Michael Jackson in tour, firmano un accordo di riservatezza. Non mi è permesso di parlare con il suo medico o il suo chef. Il suo manager, Jim Morey, ha detto che lui non vorrebbe. Non riesco a trovare qualcuno con cui è permesso di parlare.
Non posso parlare a Bill Bray, che è il collaboratore fidato di Michael Jackson. Quando lo vedo dietro le quinte, un anziano uomo dai capelli bianchi in giacca e cappello, un cappello panama, sembra un uomo, che trascorre il fine settimana a una battuta di pesca, chiedo, se non mi avrebbe concesso cinque minuti. “Certamente” – risponde. “Vengo subito da te.” E non lo fa.
Vado allo stadio in una Mercedes verde con un autista di Michael Jackson, un affabile inglese di nome John. Questa è la stessa auto che trasporta Michael Jackson al concerto? Chiedo. “Oh, questi ingorghi! Sono semplicemente orribili” – dice John.
All’interno dello stadio stanno lavorando. Lo Store, costruito per la troupe, è pieno di cibo e bevande, alcolici esclusi. Qui si possono trovare molti possenti uomini neri, di cui non conosciamo l’attività, ma possiamo immaginare. Sui loro pass le immagini li mostrano sorridenti, ma nella vita reale si vedono raramente sorridere. Non sono sicuri chi sei, e li preoccupa.
Nel pomeriggio, il backstage inizia a riempirsi di gente – dipendenti della scena, elettricisti, ristoratori, gli amministratori. Ma un’ora prima dello spettacolo lo spazio è transennato. Tutti si sono spostati ad una distanza di sicurezza, dalle piccole cariche esplosive utilizzate per lo spettacolo. Proprio nel luogo dove Michael Jackson apparirà.
Secondo i risultati di quasi tutti i sondaggi, Michael Jackson è la più grande pop star del mondo. Il suo album Thriller ha venduto 43 milioni di copie, diventando l’album più venduto di tutti i tempi. L’album Bad ha venduto oltre 25 milioni di copie. Il nuovo album Dangerous – ha una tiratura di circa 14 milioni. Nessuno nel nostro tempo, ha incoraggiato così tante persone verso la musica.
Due milioni di persone vedranno Michael Jackson durante i suoi due mesi di tour europeo. Jackson ha detto che gli atti sono per presentare il suo nuovo progetto “Heal The World Foundation”. Un comunicato stampa descrive le attività principali: rendere la salute, la sicurezza e l’educazione dei bambini del mondo la massima priorità.
Questa serie di spettacoli, sono avvenuti quattro anni più tardi dall’ultima volta in Europa. Se poi i media si erano concentrati a celebrare il successo di Jackson, al momento la tendenza è quella di attaccarlo. Tutte le lodi sono state esaurite. Ora si afferma che lo show è intrattenimento superficiale. Le nuove canzoni non sono così buone come quelle vecchie. Laddove il comportamento precedente di Jackson ha provocato una sorta di bonaria soggezione, ora – Wacko Jacko! – è la vendetta. Ovunque sotto i nostri occhi svolazzano storie della sua chirurgia plastica, così come gli interrogativi sul fatto se Jackson supererà mai il proprio picco himalayano.
Ho chiesto a Barry Clayman: Michael Jackson è una grande star, come dicono che sia? Clayman è coinvolto nella promozione del tour nel Regno Unito, che comprende cinque concerti al Wembley Stadium davanti, in totale, a 360.000 persone. “Tutto quello che so – che è fenomenale,” – dice Clayman. “Nel mondo non esiste nessun altro artista, capace di catturare l’attenzione di una folla. Penso che quest’uomo sia un genio.”
Clayman ha fatto il lavoro di promotore negli ultimi 30 anni. Ha organizzato la prima esibizione dei Beatles a Londra, nel night club “Pigalle” in Piccadilly. Ha lavorato per 12 ore 6 giorni a settimana e ha guadagnato 500 sterline. “È stato come vincere al totocalcio” – ha detto. “Ma da questo guadagnerai un po’ più” – gli dico. “Significativamente di più” – dice Clayman.
Chiedo a Clayman: com’è, Michael Jackson? “È un gentiluomo” – dice Clayman. “Nel mondo dello spettacolo ci sono molti artisti che non lo sono.”
Vado nel camerino per parlare con Karen, truccatrice personale di Michael Jackson. Lei mi invita a sedermi e comincia a lavorare al mio occhio sinistro. In questo tour, Michael consiglia di seguire uno stile particolare, “di strada, ma interessante”, così Karen enfatizza l’arco ed estende il mio sopracciglio, dicendo che lo rende “pericoloso”. Due giorni prima, il Daily Mirror ha pubblicato una foto destinata a mostrare la faccia di Jackson dopo, presumibilmente un intervento di chirurgia plastica. La casa discografica di Jackson ha protestato e ha intentato una causa.
Karen   – è un esempio di discrezione. Che trucco usa Michael Jackson? “Una Base. Eyeliner” – ha detto. Un sacco? “Un po’”. Di qualsiasi marca?  “Un mix”. Lei dice che prima dello spettacolo Michael fa gran parte del make-up da sé in hotel. “Ho un piccolo set per lui. Correggo il suo trucco in camerino prima dello spettacolo. E anche un po’ durante lo show.”  Ma com’è il suo aspetto? “Lui è meraviglioso”.
Quindi, il mio occhio “pericoloso” è pronto. Io lo porto fino a quando è diventato pallido, e poi scopro che non lo posso lavare.
Ci sono due rituali che si svolgono nello spogliatoio, che precedono ogni spettacolo di Michael Jackson. Poco prima dell’esibizione, Jackson e il suo team stanno in un cerchio e pregano. Questo viene fatto come ha detto Jennifer Batten, “per creare un senso di unità, invece di dissipare ogni genere di energia, che porta con sé le persone.” Al termine della preghiera tutti gridano, e poi si dirigono in scena.
Un altro rito viene effettuato prima. È stringere la mano con la locale società di Michael Pepsi Cola. Nel corso degli ultimi dieci anni Pepsi Cola ha sponsorizzato i tour da Tina Turner, David Bowie e Madonna, così come una tournée di Michael Jackson Bad nel 1988. Ma la sponsorizzazione del tour è già famosa come la più ambiziosa transizione tra l’esecutore e la società. Al momento, come Pepsi si rifiuta di nominare le cifre esatte, dicendo che il contratto è stato concluso per “decine di milioni di dollari”.
Il contratto è dettagliato e di vasta portata. Jackson, ottiene un profitto per compensare il costo del tour, così come i mezzi per “Heal The World Foundation”, per la quale Pepsi ha promesso 1 milione di dollari. In cambio, Pepsi acquista il diritto di “coprire” tutti i concerti, usando l’immagine di Jackson nella loro pubblicità e include il logo accanto a quello del tour, che decora tutte le giacche, cappelli e distintivi per la scena ed è trasmesso sui grandi schermi “Jumbo-tron” situati su entrambi i lati del palco. Ma ricevono anche 10-15 minuti del proprio tempo di Michael Jackson ogni sera per accogliere i rappresentanti di Pepsi, agenti di vendita e personalità VIP. Queste persone costituiscono un ristretto gruppo di uomini d’affari vestiti in giacca e cravatta, sempre confusamente affollano il dietro le quinte con doni e un codazzo in attesa di essere ricevuti nello spogliatoio di Jackson dal coordinatore Pepsi, un uomo calmo con i capelli lunghi di nome Scooter.
“A cosa serve?” – dice Scooter.  “Al fine di creare un momento emozionante intorno alla società Pepsi, che, ritenendo di trarne un vantaggio. In pratica, lo fanno per i loro agenti di vendita che sono venuti qui, di incontrare Michael e ricevere ammirazione su ciò che sta accadendo, e poi parlare del tipo di società e della promozione. Questo influenza in modo positivo le vendite dei loro prodotti”.
“Parlano, si stringono la mano, e fanno qualche foto. Spesso le persone di Pepsi sono timide. Michael è la più grande star mondiale. La gente non sa quando parlare e su cosa basare una conversazione. Ma lui smorza la tensione, e si parla di cose come la musica.” In alcuni casi, come nella visita della Regina o del Presidente, offrono un regalo simbolico a Jackson – una motocicletta italiana o la spada samurai giapponese. Sono inviati a casa di Jackson, dove si associano ai doni da altri agenti, rappresentanti e promotori.
Scooter dice che poi c’è l’evento pubblico. “Per esempio, andiamo in un ospedale, dove Michael visita i bambini, e per conto di Pepsi dona un assegno per creare una sala giochi. Michael ama comunicare con i bambini e ai bambini malati piace quando ricevono la sua visita. Dovreste vedere i loro volti. È davvero toccante. D’altra parte si tratta di una buona, corretta, sana pubblicità per la Pepsi.”
Alla fine, ho chiesto a Scooter: chi è veramente Michael Jackson? “È un uomo molto brillante” – ha detto Scooter. “Egli conosce ogni passo che fa. Egli è consapevole della serietà della Pepsi, e le sue intenzioni.” Scooter mi ha detto che, prima che Jackson visitasse il Giappone nel 1987, Pepsi occupava solo una piccola parte nel mercato locale di bevande analcoliche. Ma alla fine del tour, l’azienda aveva già dichiarato una partecipazione del tre per cento. “Questo è un risultato eccezionale” – dice Scooter.
Il primo grande successo di Michael Jackson, I Want You Back, che ha cantato con i Jackson Five, è stato pubblicato quando aveva 11 anni. È cresciuto come una celebrità. Non c’è stato un momento in cui lui non fosse consapevole di sé stesso.
Ha superato un padre tiranno e le difficoltà dell’azienda di famiglia per prendere il controllo della propria carriera. Da allora, la sua vita può essere vista come un persistente desiderio di ricostruzione: una operazione al naso, il cambiamento della forma degli occhi, schiarire il colore della pelle. Jackson si è voltato verso il frutto della sua immaginazione, per creare una persona che va oltre la razza, l’età e il sesso. Egli sembra in successione, spaventosamente, orribilmente, solitario.
Il paradosso è che rende questo processo di cambiamento visibile sotto i riflettori dell’opinione pubblica, mentre allo stesso tempo, è misterioso. Così, fa il timido Michael Jackson?  Prudente? Machiavellico? Innocente? Felice? Infelice? Noi possiamo solo immaginare. Egli è una figura intorno a cui i miti si moltiplicano.
Persone bene informate dicono che quando Michael Jackson incontra per la prima volta un estraneo, lui guarda in alto poi giù in basso, ma mai direttamente negli occhi: il riflesso è di un uomo che sa sempre ciò che è sotto esame. È possibile che Michael Jackson non sappia cosa sia una vita normale, perché non l’ha mai avuta.
“Il ragazzo” – dichiara David Williams – chitarrista, che ha partecipato a tutti i record di Jackson dal 1979 – “Penso, e mi chiedo come sia sopravvissuto a tutto questo. Se fossi nei suoi panni, mi sarei incamminato verso l’India o in un altro posto come questo, ma Michael si concentra solo su qualcosa e lo fa. Lui è sempre consapevole e sa esattamente quello che sta facendo. Ricordo che durante la registrazione di Thriller mi ha detto che voleva essere universalmente accettato nel mondo della musica. Ha raggiunto questo obiettivo. Ma Michael …. Vuole sempre andare avanti e superare i propri successi”.
Si dice che l’unico modo per avere accesso diretto a Michael Jackson, come si racconta, se la tua altezza è inferiore a tre piedi. In un recente articolo della rivista Rolling Stone ha descritto la sua casa in California, un’area di 2700 ettari e costata 22 milioni di dollari, chiamata, in un modo abbastanza appropriato, Neverland. Questa è l’incarnazione del sogno di un bambino: uno zoo privato, una sala piena di videogiochi, giocattoli. Gli autobus trasportano i bambini di famiglie povere e malati terminali, in modo che si rilassino con Michael. Si fida dei bambini.
Jackson ha pubblicato un libro, che ha coinciso con il tour, dal titolo Dancing The Dreams: una raccolta di poesie e prosa sull’universo, i delfini, la danza, sua madre, Dio. Tutto ciò che riguarda il desiderio di ritrovare l’infanzia perduta. Questo è qualcosa di simile all’idealismo giovanile, insolitamente toccante, anche se il libro è stato scritto da un uomo di 33 anni. Ma è molto difficile conciliare questa innocenza stravagante e un uomo che conosce il business multimilionario.
Le persone che lavorano con Michael, fanno un gran parlare dei “sogni di Michael” e di come lui li incarna in realtà. Si capisce quando si guarda lo spettacolo. I sogni di Michael non sono a buon mercato. Questi includono l’uso di tre chili di esplosivi ogni sera, tre sistemi laser, 115 canali audio separati, che assorbono 240.000 watt di energia, alimentati da tre generatori che generano energia sufficiente per illuminare una piccola città.
L’ incarnazione dei sogni richiede anche il coinvolgimento di un esercito di ballerini, musicisti e personale di scena. Il nucleo centrale è composto da 160 persone. Con l’intervento supplementare di personale locale, questo numero sale a 240. Il trasporto di apparecchiature per l’Europa necessita di 57 camion. Il montaggio del palco richiede 23 ore di lavoro, 8 ore per la sua rimozione. “Un po’ troppo tempo” – dice Benny Collins, direttore di produzione. Entro la fine del tour, si spera che sarà ridotto a 6 ore.
“Michael è personalmente a conoscenza di tutto” – dice Collins. “Egli è colui che dice di voler vedere un effetto di luce più leggero o più potente di chiunque altro. Osserva tutto, prestando attenzione a qualsiasi cosa. Egli tiene completamente tutto sotto controllo”.
Ma poi, come ho chiesto a David Williams: come è Michael Jackson? Williams, grattandosi il mento ha detto: “Lui è tranquillo. Timido. D’ingegno. Un grande talento.” (Le persone vicine a Jackson, tendono a descrivere tutto ciò, con brevi epiteti. Quando ho posto la stessa domanda Benny Collins, ha risposto: “Magico, Gentile. Esilarante. Professionale. Determinato. . .).
“Quando sei in studio con Michael Jackson” – dice Williams – “lui può sedere in silenzio. Ma se tutto va come dovrebbe, inizia appena a ballare. Amico, non dice una parola. Lui comincia solo a scivolare sul pavimento.”
“Michael non è un prodotto di massa. È completamente un genio” – dice. “E sa anche come divertirsi. Michael è una persona normale. Si parla di cibo, donne, musica, cinema –  le solite cose.”
Può Benny Collins descriverlo come un uomo strano? “Chi è strano? Michael?” –  Collins, a quanto pare, ha considerato la questione ridicola. “No. Penso che sia in verità più una leggenda metropolitana.”
Ma è un uomo che ha degli interessi? “Sì. S’interessa di molte cose, di cui la maggior parte delle persone non sono a conoscenza. Antichità. Libri antichi. È un avido lettore. E conosce la gente. Sa quello in cui credono.”
Ma io voglio sapere quello che realmente è? “Michael? È solo Michael. Lui è esattamente come te e me” – dice Collins. “Solo che lui è una star.”
Al momento Michael Jackson è al sicuro nello spogliatoio, il caos fuori continua. L’atmosfera dell’attesa è in crescita. Michael è qui. Sta aspettando di uscire. Pochi minuti prima dell’inizio dello spettacolo l’area è controllata di nuovo, e una lucente limousine Mercedes si ferma alla porta del camerino per portare Michael Jackson verso i 40 metri di scena.
Sembra prendere letteralmente il decollo con il suono dell’esplosione, si alza sotto una pioggia dorata scintillante che cade dall’alto, e rimane immobile per circa due minuti. Sovraeccitazione, gossip, il parlare di un sacco di soldi e di chirurgia plastica, che è diventato sempre più grande e migliore – tutto all’istante cessa. Ora che lo spettacolo è inizio, il principe ragazzo apre una scatola gigante piena di giocattoli, nella sala giochi più costosa, che si può immaginare.
L’esibizione di Jackson – è la fantasia di un bambino, sul tema di gangster, il tema del film horror, videogiochi e astronavi. E ancora, in tutto questo ci sono due cose in cui, tutti possono sentire e particolarmente Jackson arrivare più vicino alla auto-rivelazione. Prima – durante la canzone Human Nature – una bellissima ballata dell’album Thriller – quando il rumore si dissolve e rimane solo Jackson, camminando attraverso il palco, cantando, come lui stesso, con entusiasmo, selvaggiamente, assolutamente a suo agio.
Il secondo punto è, piuttosto inaspettato quando canta Heal The World – un inno alla Fondazione – e bambini vestiti in costumi nazionali, lui danza in cerchio intorno a un enorme globo. Questa scena grottesca, contiene l’essenza, di ciò in cui crede veramente, e auspica che il suo pubblico creda anche in questo.
Tre volte durante la performance, scompare attraverso una serie di illusioni. Lo spettacolo sta volgendo al termine, quando Jackson sta per volare via dalla scena con l’installazione di un reattivo attaccato alla sua schiena – un Peter Pan high-tech, che vola via e torna a Neverland.
Prima dello spettacolo mi siedo e parlo con Barry Clayman. Abbiamo trovato un posto vicino gli spogliatoi. Improvvisamente arriva un furgone rosso. Bill Bray è venuto fuori, seguito da un ragazzino, due assistenti e Michael Jackson.
Lui entra nella stanza, un uomo alto, aggraziato, indossa pantaloni neri e giacca lamé dorata. Il suo viso è pallido. Il volto più pallido che avessi mai visto. Formaggio Camembert. La Luna. È impossibile sapere se dipinge le ciglia. Rossetto rosso sulle labbra. Come è strano vedere questa sua faccia, catturare un momento tra una buona prima impressione e familiarità.
Ha riconosciuto Clayman, tende la mano e appena sussurra, “Come stai?” nello stesso momento si accorge di me, vedo che sta guardando, come tutti gli altri, il mio occhio “pericoloso”. In un gesto involontario, si copre il volto, chiudendo la visuale su di me. E poi va avanti. Non tanto un passo come un incedere fiero, molleggiando nelle suole delle sue scarpe.
Dopo tutto questo, mi chiedo, come è lui, Michael Jackson? Lui era lì, santo cielo, e poi se ne è andato.

FINE

Traduzione di Grazia28 in esclusiva solo per ONLYMICHAELJACKSON
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