BLUES & SOUL – 6 maggio 1980 – Intervista


B&S: Prima di tutto, Michael, ti piacerebbe commentare il tuo successo, secondo un sondaggio di B&S?
MJ: Sono molto orgoglioso e felice di aver vinto in diverse categorie. E credo che questo sia un indicatore che alla gente piace quello che faccio. È straordinario, in qualche modo è come una ricompensa per tutta la passione che metto nella musica. Questo è molto più importante del denaro. Il riconoscimento è qualcosa che non potrò mai dare per scontato. Sono molto felice.
B&S: È chiaro che una grande parte del riconoscimento ottenuto è arrivato dopo l’uscita dell’album «Off The Wall», e la gente del mondo dello spettacolo lo ha descritto come «Michael Jackson’s Greatest Hits», così come tutti i singoli, usciti con questo album, sono diventati successi. Guardando indietro, per l’accoglienza ricevuta, ti ha sorpreso che l’album fosse così buono?
MJ: Ho riflettuto molto attentamente su questa cosa. Quando Quincy Jones e io abbiamo iniziato a lavorare a questo progetto, ci siamo seduti e abbiamo discusso in dettaglio cosa volevamo fare ed è successo tutto così, come avevamo previsto. Abbiamo lavorato sul concetto generale dell’album, ma si è rivelato ancora migliore di quanto ci aspettassimo. Ci siamo proposti di puntare a tre dischi di platino, e ora siamo sulla buona strada per cinque milioni di copie!
B&S: Quando hai intenzione di iniziare a lavorare sul tuo nuovo album da solista?
MJ: Beh, adesso stiamo lavorando sul nuovo album «Jacksons», quindi ci vorrà un po’ di tempo. Forse il prossimo anno. Ho sempre paura di esagerare, e così in tutte le cose. Uno zelo eccessivo può essere dannoso in questo settore, quindi voglio fare le cose bene nel giusto tempo. Il prossimo album dovrebbe essere tre volte più grande di questo – non può essere solo buono, sarebbe come fare un passo indietro. Quindi, vorrei semplicemente scegliere un buon momento e fare tutto come si deve.
B&S: Hai la sensazione di poter perdere l’onda del successo dopo «Off The Wall»?
MJ: Non credo. Vedi, ho qualche altra idea – soprattutto per quanto riguarda la coreografia. Ma a causa del tour e delle registrazioni in studio, che sicuramente amo, non ho la possibilità di lavorare sui movimenti come vorrei. Questo mi dà fastidio, perchè è quello che vorrei fare.
B&S: Quando sarà completato l’album «Jacksons»?
MJ: È sempre una questione complessa, perché quando inizio un progetto, cerco sempre di raggiungere la perfezione e ogni progetto deve essere almeno tre volte migliore del precedente. Ci vuole tempo, dal momento che non voglio ripetermi, ma vorrei andare in qualche altra direzione. Non imitare. Ma possiamo supporre che l’album sarà pronto entro giugno.
B&S: Possiamo aspettarci che il nuovo album sarà diverso da «Destiny» per concetto e stile?
MJ: «Destiny» era solo l’inizio, ed è stato buono per il suo tempo. Ma tanto è ancora da venire, e per quanto riguarda questo album, siamo diventati più aperti e liberi. Tuttavia, siamo tutti molto entusiasti al riguardo.
B&S: Scrivi e produci tu stesso il materiale?
MJ: Sì, noi stessi.
B&S: Per quanto riguarda il tuo nuovo album solista, hai intenzione di lavorare ancora con Quincy ?
MJ: Certo! Lo prometto! Lavorando con Quincy, ho imparato molto, e sono molto desideroso di conoscenza. Imparare è ciò che volevo, mi rende felice. E lavorare con Quincy è diventata una piacevole esperienza. È stato perfetto. Non dimenticherò mai, come è meticoloso per il suo lavoro. Lui non conosce limiti. Mi ha perfino dato un soprannome – Smelly! Non mi ha mai chiamato Michael!
B&S: Ci sarà un tour «Jacksons» quest’anno?
MJ: Penso di sì. Ma non sono sicuro. Vorremmo questo.
B&S: Ti piace andare in tour?
MJ: In un certo senso, sì, molto. In tour ho scritto un sacco di canzoni. Mi piace stare sul palco e vedere diverse città e le culture, il paesaggio e l’arte di popoli diversi, che parlano lingue diverse. E naturalmente mi piace incontrare i fan, questo è esattamente per cui andiamo in tour, per incontrare le persone che comprano i nostri dischi. Non avrai mai la possibilità di vedere come le persone abbassano la puntina del braccio sul tuo disco, quindi il tour è la cosa più grande che puoi ottenere, ed è bello sapere che alla gente piace la tua musica e hanno i tuoi album a casa.
B&S: Sappiamo che al momento sei impegnato in altri progetti – vorresti parlarci di questo?
MJ: Va bene. Sto lavorando al singolo «Night Time Lover» per mia sorella La Toya, che uscirà presto.
B&S: Hai scritto, arrangiato e prodotto questa canzone?
MJ: Sì.
B&S: È la tua prima esperienza di produzione?
MJ: Beh, sono stato co-produttore di «Don’t Stop» con Quincy, e ho anche partecipato al suo arrangiamento. Insieme a mio fratello Randy, abbiamo prodotto «Shake Your Body».
B&S: Stai lavorando con Neil Diamond?
MJ: Esattamente. Ero in spiaggia due settimane fa e Neil Diamond era accanto a me, e abbiamo avuto modo di parlare. Gli ho chiesto se ballava, e ha iniziato a dirmi che stava per ballare per la prima volta. Finora non ho mai visto Neil danzare, ma ha detto che voleva sorprendere tutti coloro che pensano che non sappia ballare. Sa che ha un senso del ritmo, e se lavorerà seriamente, allora ci riuscirà.
Mi ha raccontato di come gli è piaciuto «The Wiz», e che l’ha visto un paio di volte. Ha molto apprezzato il mio ruolo, e mi ha chiesto se potevo aiutarlo con la coreografia. Vorrebbe che scrivessimo una canzone insieme. Mi piacerebbe, e credo che sarebbe molto bello.
B&S: Michael, sappiamo che non ti piace rilasciare interviste, e hai delle buone ragioni. Potresti parlarci di questo per i tuoi fan?
MJ: È vero, è la verità. Per me è molto importante che parlino di me. Questo può cambiare completamente l’idea degli altri su di me. L’ho visto già molte volte – Charlie Chaplin, Paul Robinson, Jane Fonda. Si tratta di persone che fanno dichiarazioni, e l’opinione della gente su di loro ha cominciato a cambiare. La mia più grande paura è di essere frainteso. Una sola parola può trasformarsi in una dichiarazione e cambiare il senso comune e fraintendere ciò che è stato detto.
Con il passare del tempo, la gente ha cominciato a distorcere quello che ho detto. Ecco perché evito la maggior parte delle interviste. Non voglio essere frainteso dai miei fan. Mi rendo conto che non posso fermare il gossip – Ok! Ma quando il senso di qualcosa di molto serio viene distorto, è completamente sbagliato.
Un sacco di grandi persone in diversi settori di attività hanno affrontato problemi simili. Ad esempio, Charlie Chaplin è stato chiamato comunista. O quello che è successo a Paul Robinson. Quindi, se le mie parole non vengono interpretate correttamente, è meglio lasciare che non vengano interpretate affatto. Questa è la differenza tra successo e fallimento. Sento che sono qui, su questa terra per fare un certo lavoro, e non voglio che la gente abbia l’impressione sbagliata su di me.
B&S: Michael, tornando ai primi anni dei «Jackson 5», che ricordo hai di quel tempo?
MJ: L’unica cosa che ricordo di quel tempo, e questo è il motivo per cui ci esibiamo attualmente, che c’erano da fare quotidiane prove per sette ore. Subito dopo la scuola, sotto la guida di nostro padre. Anche se aveva una band, non è mai stato un vero uomo di spettacolo, ma sapeva esattamente cosa bisogna fare per diventare un professionista. Lui mi ha insegnato, per esempio, come dovevo tenere il microfono e quali gesti mostrare al pubblico. E come comportarsi alle riunioni.
È incredibile, quanto aveva ragione in tutto questo, e lui è stato il miglior insegnante che potevamo avere. Non dimenticherò mai, da quando è iniziato tutto: con nostra madre e nostro padre.
B&S: Volevi esibirti fin dall’infanzia?
MJ: Sì. Quando James Brown o Sammy Davis jr. si esibivano l’ammiravo. Sono ancora oggi i miei idoli.
B&S: Sei pentito del fatto che hai iniziato ad esibirti così presto, e non hai avuto un’infanzia normale?
MJ: …..no. Penso che un inizio precoce sia il modo migliore di agire in tutti i campi. Ringrazio solo Dio per il talento.
B&S: Quanto ha influito Diana Ross e ti ha aiutato in quel momento?
MJ: Diana è stata e rimane il santo protettore di tutto il gruppo. Proprio come Berry Gordy – lo sono entrambi. Sai, ci sono solo due gruppi, con cui Berry ha fatto la storia della «Motown» – «Supremes» e «Jackson 5». Dopo avere ascoltato Berry a Detroit, Diana si avvicinò, ci ha baciato e ha detto che avevamo una lunga strada da percorrere e lei voleva farne parte – cosa che ha fatto. Nei progetti che abbiamo fatto insieme, come «The Wiz» o lo show televisivo, ha fatto per noi il 100% di quello che poteva.
B&S: Allora, per te, è una persona speciale?
MJ: Molto!
B&S: Solo per curiosità: qual è la tua canzone preferita dei «Jackson 5» o della carriera solista «Motown»?
MJ: Penso che «Never Can Say Goodbye», «I’ll Be There» e  «Ben» – tutti e tre.
B&S: Ti piace «Never Can Say Goodbye» cantata da Gloria Gainer?
MJ: Sì. Anche se ha cambiato l’arrangiamento della canzone. Molti dicono che questa canzone è stata l’inizio dell’era della disco. Ha iniettato alla canzone più ritmo. La nostra versione era più concentrata sulla bellezza della melodia. A proposito, mi piace la versione cantata da Isaac Hayes.
B&S: Cosa ne pensi della recente situazione, sul fatto che il nome del gruppo «Jackson 5» è rimasto alla «Motown»?
MJ: Prima, quando abbiamo perso il nostro nome originale, ci siamo sentiti confusi. Sai, siamo stati chiamati così molto prima che iniziassimo a collaborare con «Motown», e questo è stato il nostro biglietto da visita. Ma con il passare del tempo questo fatto è diventato sempre meno importante, e oggi siamo conosciuti, come «Jacksons», quindi non ci ha fatto alcun danno apprezzabile. La gente pensa ancora a noi, come «Jackson 5».
B&S: Ti piacerebbe vedere di nuovo Jermaine nel gruppo?
MJ: Sì, molto! Sarebbe perfetto.
B&S: Hai dei momenti in cui vorresti essere uno sconosciuto, e non essere Michael Jackson?
MJ: Sì. A volte vorrei diventare qualcun altro. Per esempio, ci sono solo due posti dove posso fare acquisti: New York e Londra. A volte un intero negozio viene chiuso per me, così posso comprare qualcosa. Diana lo fa sempre – chiudono l’intero centro commerciale solo per lei!
B&S: Credo che questo sia per ragioni di sicurezza?
MJ: Sì. Ma ci sono momenti in cui non vorrei essere così riconoscibile, mi piacerebbe uscire di casa e divertirmi. Ad esempio, andare a Disneyland e fare solo una passeggiata.
B&S: Qualche programma, dove vorresti andare adesso?
MJ: La mia camera è piena di script e non ho il tempo di controllarli tutti. Tutto ciò di cui ho bisogno adesso è una vacanza.
B&S: Dove andrai?
MJ: O a Miami o in Svizzera. Mi piace Miami, e amo la natura della Svizzera. È eccitante – le montagne e le valli sono così belle, è un paese favoloso e ogni posto è come l’illustrazione per una cartolina. Mi sono ripromesso che un giorno avrò la mia casa in Svizzera.
B&S: Ti piace il clima della California, o senti la mancanza del cambiamento delle stagioni?
MJ: Certo, soffro.
B&S: Hai un hobby? So che ti piace leggere.
MJ: Le parole non possono descrivere come mi piace leggere. Vorrei passare più tempo a leggere, perchè mi piace molto. Posso così immergermi nella lettura, e dimenticare chi, cosa mi circonda e dove sono.
B&S: È la ricerca di nuove conoscenze o semplicemente ami le storie?
MJ: Entrambi. Ma amo leggere la verità! La filosofia – è ciò che preferisco.
B&S: Raggiungi mai lo stato, quando ti rendi conto di essere completamente soddisfatto di te stesso?
MJ: OH, no! La cosa fantastica della lettura è che lì trovi ciò che senti e vorresti esprimere, ma non puoi. A volte nel libro puoi trovare la risposta alla domanda, a cui hai dedicato tutta la vita.
B&S: Puoi immaginare che nella tua vita arriverà il momento, in cui vorrai smettere di esibirti?
MJ: Non credo. Voglio andare sempre avanti. Come ho detto, mi piacerebbe intraprendere una carriera nel cinema, a me, ad esempio, piacerebbe fare un film. Questo è ciò a cui sto mirando. Ho fatto una grande esperienza durante le riprese di «The Wiz» – non lo dimenticherò mai! Non ne ho abbastanza.
Sono molto serio riguardo ai film. Quello che mi piace nei film, è che essi conservano momenti, che non saranno mai dimenticati, e che ci insegnano qualcosa. In loro ci sono così tanti grandi artisti, che non potrò mai più vedere. Per esempio, quello che stiamo facendo sul palco, viene ricordato solo da persone che hanno visto la nostra performance in quel momento, ma per quanto riguarda le persone che non erano presenti lì? Con le pellicole si può catturare per sempre. Per esempio, ho imparato molto da Charlie Chaplin.
B&S: Puoi dire che il 1979 è stato l’anno di maggior successo per te?
MJ: Sono molto orgoglioso dei progressi che ho raggiunto in molti settori nel 1979. Ma soprattutto, grazie al successo dell’album «Destiny». Siamo stati in grado di mostrare ciò di cui siamo capaci, ed è stato l’inizio del nostro destino. Ha rotto il ghiaccio per noi, come per i produttori.
B&S: Ecco cosa ha dato all’album un buon titolo.
MJ: È simbolico, hai ragione. La canzone è davvero su di me e ha per noi un significato profondo. Ma l’album ha anche dato una direzione per il futuro, e pensiamo di chiamare il nostro prossimo album «Foundation» – anche se fino alla fine non sono ancora sicuro.
B&S: Cosa vorresti dire a molti dei tuoi fan?
MJ: Vorrei ringraziarli, in quanto se non fosse per loro, non potrei fare quello che faccio ora. E io li ringrazio per la comprensione e il sostegno. E il motivo per cui non mi sentono (intervista), l’ho spiegato in precedenza. Io sono interessato solo nella verità!

 

Traduzione di Grazia28 in esclusiva solo per ONLYMICHAELJACKSON
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